Por Jason Dulle
Existencia del Hombre Después de la muerte, el estado intermedio.

VIDA DESPUÉS DE LA MUERTE

Vida después de la muerte

El problema sobre la vida después de la muerte


La escatología tiene dos divisiones principales: cósmica e individual. La escatología cósmica se refiere al futuro de toda la raza humana y nuestro universo. Este artículo solo se ocupa del tema de la escatología individual: un examen del futuro personal de cada persona al morir. ¿Cuál es el estado de los muertos? ¿A dónde vamos a la muerte? ¿Es la muerte el fin de la existencia humana, o hay vida después de la muerte? ¿Hay etapas en la vida después de la muerte?

Estas preguntas han sido inevitablemente hechas por todos los humanos que alguna vez existieron. Deseamos saber si hay vida más allá de la tumba y, si la hay, qué tipo de vida será. En este documento, detallaré las respuestas más significativas que tanto cristianos como no cristianos han dado a esta pregunta, ofreceré una crítica a cada uno y formularé el modelo más consistente para responder a las preguntas anteriores.

Propuestas alternativas a la existencia del hombre después de la muerte


Materialismo 


El materialismo sostiene la visión de la muerte como el estado final del hombre. No hay vida después de la muerte y, por lo tanto, no hay un estado intermedio entre la muerte y la resurrección. Esta convicción surge de una visión particular de la humanidad. Se niega que el hombre sea un ser dualista, compuesto tanto de una existencia material como inmaterial.

Para el materialista no hay alma en el hombre, y por lo tanto, nada que pueda sobrevivir a la muerte del cuerpo. El hombre es poco más que una máquina: una vez que su energía física se agota, deja de funcionar y de existir.

Reencarnación 


Los reencarnacionistas creen en una vida futura, pero la vida futura es simplemente otra vida en la tierra una vez más. Hay algunas diferencias entre las versiones oriental y occidental de la reencarnación.

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La rama oriental cree que las criaturas vivas pueden regresar en la forma de otra persona, animal o planta, mientras que los occidentales tienden a limitar la reencarnación a otros seres humanos. Lo que es importante tener en cuenta es que la vida futura está en la tierra, en una existencia física, y no en un estado de existencia sin cuerpo, aparte del cosmos físico.

Muy relacionado con la doctrina de la reencarnación está el concepto de karma. Esta enseñanza afirma que las acciones pasadas de uno afectan su vida presente, y sus acciones presentes afectarán a su vez a la próxima vida que ocuparán.

Las buenas acciones traerán buen karma y, por lo tanto, una mejor vida futura, mientras que las malas acciones traerán mal karma, y ​​por lo tanto una peor vida futura. "Después de que el alma ha cumplido su destino, aprendió sus lecciones y se iluminó lo suficiente, vuelve a un estado divino o se absorbe (o se da cuenta de su identidad eterna con) el Todo divino" .1

Así, la sucesión de vidas cesa una vez que El karma se ha perfeccionado a través de las buenas obras. Esta es la última esperanza de todos los reencarnacionistas, es decir, una deificación en la realidad última. Hay muchos grupos que sostienen la reencarnación. El hinduismo, el budismo y muchas otras religiones orientales se adhieren al concepto. Incluso hay algunos ateos que mantienen esta visión de la vida futura.

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El sueño del alma


El sueño del alma, enseña que el cuerpo / alma del hombre, duerme en un estado inconsciente hasta la resurrección de los muertos, momento en el cual el cuerpo / alma será revivido. (También te puede interesar: ¿Pueden los Muertos Visitar a los Vivos?)

La terminología bíblica que habla de un alma, espíritu, corazón o cuerpo de hombre no se refiere a diferentes partes del hombre, algunas de las cuales perecen en la muerte y algunas de las cuales sobreviven en una existencia incorpórea, pero todas describen el yo del hombre.

La base bíblica para tal enseñanza se deriva de los muchos pasajes que hablan de la muerte como "sueño" (Daniel 12: 2; Mateo 27:52; Juan 11: 11-14; Hechos 13:36). Si se dice que el hombre duerme en la muerte, ¿cómo se puede concebir que una parte del hombre todavía está consciente? Eclesiastés 9: 5 parece aclarar que los muertos no están conscientes: "Porque los vivos saben que morirán, pero los muertos no saben nada, ni tienen una recompensa más, porque se olvida su memoria. "

Además, Daniel 12: 2 dice: "Y muchos de los que duermen en el polvo de la tierra se despertarán, algunos a la vida eterna, y otros a la vergüenza y al desprecio eterno". Dado que se dice que estos muertos duermen hasta el momento en que son despertados (resurrección), deben estar en algún tipo de sueño del alma durante el tiempo intermedio.

Finalmente, en 1 Tesalonicenses 4:14, Pablo enseñó que Jesús traería consigo a los que duermen. Esto indica que las almas de los muertos estarán en un estado de sueño hasta el momento del rapto de la iglesia.

La visión antropológica que apoya el sueño del alma es monista, lo que significa que el hombre es visto constitucionalmente como un solo ser, no capaz de ser separado en diferentes elementos. Esto contradice la visión dicotómica y tricotomista del hombre que considera al hombre como dos o tres elementos respectivamente.

Los monistas confiesan que el hombre está formado por aspectos materiales e inmateriales (que es similar a la enseñanza dicotómica de que el hombre es cuerpo y alma / espíritu, pero contrario a la posición materialista de que el hombre es solo material), es decir, un cuerpo y la respiración de Dios que trae vida al cuerpo (Génesis 2: 7), pero no cree que estos son dos aspectos de la persona del hombre capaces de separarse en una existencia continua.

El hombre tiene un "alma", pero el alma está inextricablemente conectada con el cuerpo, de modo que los dos se convierten en términos intercambiables que se refieren al uno mismo. Es tan imposible que el alma tenga vida separada del cuerpo como lo es que el cuerpo tenga vida separada del alma.

Cuando el cuerpo muere, el alma también muere; Cuando el cuerpo resucite, el alma también resucitará junto con él. Ser humano es tener un cuerpo. Imaginar una existencia de hombre sin cuerpo es como imaginar agua que no está húmeda.

Aunque esta doctrina ha sido mantenida por varios individuos a lo largo de la historia de la iglesia (incluidos los anabaptistas), nunca ha sido una doctrina dominante. Martín Lutero, sin embargo, simpatizaba con la doctrina. El movimiento moderno más grande que aboga por esta doctrina es el Adventismo del Séptimo Día y los Testigos de Jehová.

Alma inmortal


La doctrina del alma inmortal fue enseñada por primera vez por Platón. Con la concepción griega del mundo material como la forma más baja de la realidad, y el reino de las formas como la realidad más elevada, el deseo del hombre es escapar del mundo material del cuerpo y vivir eternamente en la búsqueda de la sabiduría, aparte de la carnalidad.

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Los apetitos del cuerpo que luchan contra la sabiduría. El cuerpo es poco más que una prisión temporal del alma bendita del hombre. Después de la muerte, el alma es liberada de esta prisión, y continúa viviendo eternamente en una existencia incorpórea para perseguir la sabiduría eternamente. Los que eran malos serán castigados "debajo de la tierra", y los justos serán exaltados "en un lugar celestial". 2

Alma consciente 


La visión del estado intermedio del alma consciente sostiene que, al morir, el alma se separa del cuerpo (Eclesiastés 9: 4); las almas de los justos van directamente a la presencia de Dios, mientras que las almas de los malvados van directamente al infierno, ambas esperan la resurrección de los muertos y el juicio final.

Esta visión se basa en una visión dualista del hombre, viéndolo como cuerpo material y alma inmaterial que es capaz de una existencia separada del cuerpo. Aunque el alma sobrevive a la muerte en una existencia consciente, tal no es el fin deseado o pretendido de la existencia del hombre (II Corintios 5: 1-8).

Es la resurrección del cuerpo, que se reunirá con su alma separada cuando venga el Señor, lo que el cristiano espera con esperanza (Romanos 8:23; I Corintios 15; Filipenses 3:21; I Tesalonicenses 4: 13). 18). Solo en la resurrección del cuerpo está completa nuestra redención. Es esta existencia material futura y eterna la que separa las visiones del alma consciente y del alma inmortal de la vida futura.

El apoyo bíblico para indicar que hay una existencia consciente del alma que sobrevive a la muerte del cuerpo incluye la parábola del Hombre Rico y Lázaro (Lucas 16: 19-31), donde Jesús habló del alma del hombre rico que fue llevada al infierno a tormento consciente, mientras sus hermanos seguían vivos en la tierra.

Jesús también le dijo al ladrón en la cruz que estaría con Él en el Paraíso ese mismo día (Lucas 23:43). Pablo les dijo a los corintios que estar ausente del cuerpo es estar presente con el Señor (2 Corintios 5: 6, 8), y los filipenses que deseaba partir en la muerte de su cuerpo, y estar con Cristo, que era Mejor que la vida en el cuerpo (Filipenses 1:23).

Los teólogos destacados que enseñaron / enseñan una existencia de alma consciente para el estado intermedio incluyen Tertuliano, Basilio de Cesarea, Jerónimo, Cirilo de Jerusalén, Crisóstomo, Agustín, Thomas Acquinas, Martin Lutero, John Calvin, Jonathan Edwards, George Whitefield y John Wesley .

La mayoría de los evangélicos actuales mantienen esta posición, incluidos teólogos notables como J.I. Empacador, D.A. Carson, Millard Erickson y John Gerstner.

Aniquilación 


También conocido como inmortalidad condicional, el aniquilacionismo enseña dos destinos diferentes para dos grupos diferentes de individuos. Los muertos justos entran inmediatamente en la presencia de Dios, mientras que los muertos injustos van al infierno.

Lo que distingue esta visión de la visión del alma consciente es que la primera enseña que tanto los malvados como los justos vivirán por la eternidad, mientras que el aniquilacionismo sostiene que solo los justos poseen un alma inmortal y vivirán eternamente. Los malvados soportarán los tormentos del infierno por un corto período de tiempo, pero eventualmente serán aniquilados por los fuegos del infierno.

El principio principal de este punto de vista es que solo Dios tiene inmortalidad (1 Timoteo 1:17; 6:16). El hombre fue creado mortal, no inmortal. Para que el hombre se vuelva inmortal, Dios debe otorgarle este regalo.

Las Escrituras indican que Él ha elegido dar el regalo de la vida eterna solo a aquellos que creen; pero es solo eso: un regalo (Juan 10:28; 17: 3; Romanos 2: 7; 6: 22-23; I Corintios 15: 53-54; Gálatas 6: 8; II Timoteo 1:10). Los malvados no comparten el mismo regalo, sino que pasan a la no existencia. Sería muy extraño para Dios querer la existencia eterna de aquellos que se oponen a Su voluntad y carácter santo.

Hay una base bíblica sólida para creer que los impíos dejarán de existir. La Escritura habla del destino de los impíos como uno de destrucción (Mateo 7:13; 10:28; I Tesalonicenses 1: 9), perecer (Juan 3:16) y muerte (Romanos 6:23; Santiago 5:20 ; Apocalipsis 20:14).

Teológicamente se argumenta que el amor de Dios no permitiría que las almas sufran eternamente, y que tal sufrimiento es desproporcionado a los crímenes cometidos. Parecería ensombrecer la justicia de Dios si la justicia exige castigos eternos por crímenes temporales.

Los teólogos más notables en la historia de la iglesia que tuvieron una enseñanza similar son Justin Martyr y Theophilus of Antioch. Un buen número de evangélicos también han apoyado esta visión, incluyendo a John Stott, Philip E. Hughes, John Wenham y Edward Fudge. El movimiento moderno más grande que sostiene esta doctrina es el Adventismo del Séptimo Día.

Purgatorio


Derivamos el término purgatorio del latín purgatorium, que significa "limpiar, purificar". El purgatorio es parte del reino de Dios; una morada temporal de aquellos que han muerto bajo las gracias de la iglesia, pero que no fueron perfeccionados en gracia durante esta vida.

Es un lugar de castigo destinado a purgar el alma del creyente de los pecados veniales (menos severo, en comparación con los pecados mortales como el adulterio y el asesinato).

Se supone que "algunos mueren con faltas más pequeñas por las cuales no hubo un verdadero arrepentimiento, y también el hecho de que la pena temporal debida al pecado no se paga completamente en esta vida" .3

La duración que uno pasa en el purgatorio depende de la severidad y cantidad de pecados veniales cometidos, en comparación con la cantidad de satisfacción dada a Dios por esos pecados en esta vida.

Si bien se reconoce que Dios nos perdona el pecado, la Escritura es clara en que todavía hay consecuencias para los pecados que deben cumplirse. Dios perdonó a Moisés y Aarón de sus pecados, pero aun así le negó a Moisés a entrar en la tierra prometida (Números 20:12).

El pecado de David de adulterio y asesinato fue perdonado, pero su hijo aún fue asesinado por el Señor (II Reyes 12: 13-14). El purgatorio, entonces, es un lugar de sufrimiento penal y purificador para terminar la santificación de los cristianos parcialmente santificados.

El tiempo que pasamos en el purgatorio puede reducirse con las oraciones de los santos vivos, dicen las misas en nombre de los difuntos, o mediante la compra de indulgencias.

Aunque podemos ser perdonados de los pecados, Dios todavía exige satisfacción por esos pecados. Si uno no encuentra esa satisfacción en esta vida, la encontrará en la vida futura en el purgatorio.

La base bíblica para tal enseñanza está insinuada en el libro apócrifo de II Macabeos, donde se dice que Judas, el oficial al mando del ejército israelí envió doce mil dracmas de plata a Jerusalén para que se ofrecieran sacrificios por los pecados de los muertos, pensando bien y religiosamente con respecto a la resurrección (porque si no hubiera esperado que los que fueron asesinados se levantaran de nuevo, habría parecido superfluo y vano). rezar por los muertos).

Y porque consideró que los que se habían dormido con piedad, tenían gran gracia guardada para ellos, por lo tanto, es un pensamiento santo y saludable orar por los muertos, para que puedan ser liberados de los pecados (II Macabeos 12: 43-46).

Hay dos pasajes principales en el NT que se usan para apoyar esta enseñanza. Mateo registró que Jesús declaró que el pecado de blasfemia contra el Espíritu no sería perdonado en esta era, ni en la venidera (Mateo 12:32). Tal declaración carecería de sentido si no hubiera otros pecados perdonados en la era venidera, es decir, en la era posterior a la muerte.

El segundo pasaje es 1 Corintios 3: 11-15 en el que Pablo describe la vida cristiana en términos de materiales de construcción perecederos e imperecederos que se usan para construir sobre la base de Cristo. Se dice que "la obra de todo hombre se dará a conocer: porque el día lo indicará, porque se revelará mediante fuego; y el fuego probará la obra de todos los hombres de la clase que sea. Si la obra de cualquier hombre sigue siendo la que tiene, construido allí, recibirá una recompensa.

Si el trabajo de un hombre se quema, sufrirá una pérdida, pero él mismo será salvo; sin embargo, así como por fuego "(vs. 13-15). Se cree que el fuego al que se refiere Pablo se refiere a los fuegos del purgatorio, que aunque el alma sufrirá una pérdida en el purgatorio, el alma misma será finalmente salvada.

La idea de un lugar de purgatorio en el que los santos se purifican antes de entrar en la presencia de Dios comenzó tan pronto como en los tiempos inter-testamentales con los macabeos. La creencia en la iglesia comenzó bastante temprano también.

Los Padres de la Iglesia, Origen, Ambrosio, Jerónimo, Gregorio, Agustín, Cipriano y Clemente de Alejandría son los más notables contendientes de una visión purgatoria, aunque esta doctrina no fue dogmatizada y desarrollada completamente hasta la Edad Media. La doctrina del purgatorio es uno de los dogmas de la Iglesia católica y ortodoxa.

Enseñanza Bíblica sobre la Vida Después de la Muerte


La Biblia, mientras aborda el tema de la vida después de la muerte, no presenta ninguna formulación sistemática sobre el tema. Cualquier enseñanza que se derive de los datos bíblicos debe organizarse a partir de evidencia dispersa o escasa.

Podría decirse que el retrato bíblico de la vida después de la muerte es, en el mejor de los casos, deficiente, lo que deja mucho que desear en este tema tan relevante.

Pentateuco 


Cuando el hombre fue formado por Dios, la parte material del hombre se formó de la tierra, y luego Dios le dio al aliento el soplo de vida para hacer al hombre un alma viviente o ser vivo (Génesis 2: 7). Es el aliento de Dios lo que anima el cuerpo, no el cuerpo mismo.

Si la vida no podía venir solo de la parte material del hombre, pero necesitaba el aliento de Dios, tenemos razones para creer que el hombre es mucho más que un ser material, y que la muerte es más que el desgaste del cuerpo físico.

El hombre fue creado y colocado en el Edén, un paraíso perfecto creado por Dios. Dios le advirtió a Adán que el día que comiera del fruto del árbol del conocimiento del bien y del mal, él moriría (Génesis 2:17). Debido a la desobediencia del hombre al mandato de Dios de no comer del Árbol del Conocimiento del Bien y del Mal (Génesis 2:17; 3: 6), el hombre fue expulsado del Jardín.

¿Se plantea la cuestión de la forma en que se podría decir que murió Adán el día en que comió el fruto prohibido? Hay dos explicaciones prevalecientes a esta pregunta. El primero y más común se enfoca en el aspecto espiritual de la muerte, viendo la muerte principalmente en su connotación semítica de separación, y en segundo lugar en términos de muerte física; por lo tanto, Adán se separó espiritualmente de Dios el día que pecó, pero pasaría algún tiempo antes de que muriera físicamente.

Un segundo entendimiento, ofrecido por Anthony Hoekema, ve las palabras de Dios: "En el día en que comas de él, seguramente morirás" para ser un idioma hebreo que significa "De la misma manera que comes de él, morirás" (Ver I Reyes 2:37; Éxodo 10:28) .4

La intención de Dios no era decir que el mismo día en que Adán pecó, él moriría físicamente, sino que, de la misma manera que desobedecería a Dios, vendría la muerte física. Esta interpretación preserva el significado más básico de muth (la palabra hebrea para muerte) como muerte física, mientras que evita el hecho obvio de que Adán no murió el mismo día que pecó.

Para apoyar la idea de que la muerte física, y no la muerte espiritual, es el enfoque en Génesis 2:17, Hoekema observa el contexto circundante en el que se enfoca la muerte física. El Señor despojó a Adán y Eva del Jardín para que no pudieran participar del Árbol de la Vida y vivir para siempre (Génesis 3: 22-23).

Si la muerte física no fuera el castigo por el pecado de Adán, tal acción no sería necesaria. Está claro que el hombre debe morir a causa de su pecado contra Dios. Lo que esto nos enseña, entonces, es que la muerte no era parte del maquillaje original del hombre. Dios no tuvo la intención de que el hombre muriera, sino que puso al hombre bajo esta maldición como un castigo por su pecado.

En Éxodo 3: 6, Dios le declaró a Moisés que él es el Dios de Abraham, Isaac y Jacob, todos los cuales habían fallecido hacía mucho tiempo. Jesús usó esta declaración de Dios para demostrar a los saduceos (que no creían en una vida después de la muerte) que los padres todavía estaban conscientes después de la muerte (Mateo 22: 23-33).

Se razonó que si Dios todavía podía decir que Él era el Dios de los padres incluso después de su muerte física, una parte de ellos debió haber sobrevivido a la muerte.

Libros históricos 


Al final de la vida del rey Saúl, después de que Samuel falleciera, buscó un médium en Endor para llamar a Samuel de entre los muertos para que pudiera hablar con él. Para sorpresa de la bruja, Samuel fue convocado para hablar con Saúl y condenarlo por sus actividades y pronunciar su juicio (1 Samuel 28: 13-19).

Samuel le dijo a Saúl: "Además, el SEÑOR también entregará a Israel contigo en manos de los filisteos. Y mañana tú y tus hijos estarán conmigo. El SEÑOR también entregará al ejército de Israel en manos de los filisteos" ( v. 19).

Debido a que se dice que Saúl (que era malvado) estaría con Samuel (que era justo), algunos presumen que los muertos están en un estado de sueño hasta la resurrección escatológica y el juicio de todos los hombres.

Se razonó que Saúl no podría estar con Samuel si Samuel estaba en un lugar de felicidad consciente después de la muerte. Sin embargo, toda esta especulación se vuelve nula cuando se entiende que la declaración de Samuel se refiere a la tumba. Saúl pronto se uniría a Samuel en la muerte del cuerpo.

Algunos han argumentado que la persona a la que convocó la bruja no era realmente Samuel, sino un espíritu de algún tipo. El texto, sin embargo, no apoya tal conclusión. La imagen se parecía a Samuel (v. 14), el texto lo llama Samuel (v. 15-16), y la imagen profetizó la palabra de YHWH a Saúl que sucedió (v. 19). Si la imagen realmente no era Samuel, el texto no da ninguna indicación de que ese sea el caso, o de quién más podría ser.

Poesía y sabiduría 


La literatura poética y de sabiduría del Antiguo Testamento a menudo habla de sheol, traducida de diversas maneras en el Antiguo Testamento como "tumba", "infierno", etc. A veces, la palabra no tiene otro significado que el estado de muerte o la morada de los muertos (Génesis 37:35; 42:38; 44:29, 31; I Samuel 2: 6; II Samuel 22: 6; I Reyes 2 : 6, 9; Job 7: 9; 17:16; 24:19; Ps 6: 5; 30: 3; 49: 14--2x; 49:15; 88: 3; 89:48; 141: 7; Proverbios 5: 5; 7:27; 9:18; 23:14; 27:20; 30:16; Eclesiastés 9:10; Canción de Salomón 8: 6; Isaías 28:15, 18; 38:10, 18; Ezequiel 31:15, 16, 17; 32:21; 32:27; Oseas 13:14; Habacuc 2: 5).

En otras ocasiones, se puede considerar que la palabra se refiere a un lugar literal de existencia posterior a la muerte (Job 11: 8; Salmo 49: 14-15; 55:15; Isaías 14:15), aunque no hay un uso claro del sheol para referirse a un lugar del infierno similar al concepto de infierno encontrado en el Nuevo Testamento.

Varios salmos parecen indicar que no hay existencia consciente después de la muerte. David dijo: "Porque en la muerte no hay remembranza de ti: ¿en la tumba quién te dará las gracias?" (Salmo 6: 5; Ver también 30: 9; 88: 10-11; 115: 17).

Sin embargo, no se debe entender que esto significa que no hay un estado intermedio del hombre, sino que los muertos físicos no pueden alabar a Dios con la compañía de los creyentes vivos una vez que han fallecido.

Hay varios salmos que hablan de la desaparición de los malvados... David dijo: "Como el humo se aleja, aléjalos. Como la cera se derrite ante el fuego, así perecen los impíos ante la presencia de Dios" (Salmo 68 : 2; Ver también 1: 6; 37:20; 112: 10). Versos como estos se han usado para apoyar la posición del aniquilacionista, pero los textos no justifican tal interpretación.

Cada referencia no necesita referirse a nada más que a la desaparición de la vida terrenal de los impíos. Presionar la analogía más lejos es hacer una injusticia al texto. El hecho de que los salmos se refieran a la vida terrenal es evidente en el contexto del Salmo 68: 2, donde David continuó diciendo: "Que los justos se alegren, que se regocijen ante Dios". Los malvados perecerían de la muerte en el campo de batalla, pero los justos permanecerían para alabar a Dios.

Hay varias declaraciones en Job que son de interés para la idea de la vida futura. Algunas de las declaraciones de Job parecen indicar la posición del materialista, es decir, que no hay vida después de la muerte. Por ejemplo, Job dijo: "A medida que la nube se consume y desaparece, así el que desciende a la tumba no volverá a subir".

Este mismo trabajo, sin embargo, continúa diciendo en otro discurso: "Porque sé que mi redentor vive, y al fin se levantará sobre el polvo; Y después de que mi piel sea destruida, sin embargo, en mi carne veré a Dios: a quien veré por mí mismo, y mis ojos le verán, y no otro. Cómo mi corazón anhela dentro de mí "(Job 19: 25-27). Tal declaración no tendría sentido si Job no creyera en una futura resurrección de su cuerpo (vea también Job 14: 14-15).

David también creyó en una resurrección física de los muertos: "En cuanto a mí, veré tu rostro en justicia: estaré satisfecho cuando despierte, a tu semejanza" (Salmo 17:15). Este verso parece apoyar la posición de sueño del alma debido a la referencia de David a despertarse en la presencia de Dios, aunque tal referencia solo puede ser metafórica, en referencia al momento en que el espíritu de David entra en la presencia de Dios en la muerte.

Asaf confesó una creencia en la otra vida diciendo: "Me guiarás con tu consejo y después me recibirás para la gloria... Mi carne y mi corazón pueden fallar, pero Dios es la fuerza de mi corazón y mi porción para siempre" (Salmo 73 : 24, 26).

Salomón creía que el hombre poseía un espíritu que continuaba después de la muerte del cuerpo, diciendo: "¿Quién sabe el espíritu del hombre que sube y el espíritu de la bestia que baja a la tierra?" (Eclesiastés 9: 4). Este espíritu sube para regresar al Dios que lo dio (Eclesiastés 12: 7). Tal descripción encaja bien con la visión del alma consciente.

Los profetas 


YHWH pronunció una profecía de condenación contra Babilonia, diciendo: "Dormirán un sueño perpetuo, y no se despertarán..." (Jeremías 51:57). Esto se ha utilizado para apoyar el aniquilacionismo, pero el contexto deja claro que la metáfora es la destrucción total del reino babilónico y sus habitantes.
No hay nada en el contexto que demuestre que el tema que nos ocupa es la vida futura, que se tendría que demostrar para usar este versículo para apoyar el aniquilacionismo.

La visión de Ezequiel del valle de huesos secos que regresan a la vida, aunque no es evidente, indica una creencia en una futura resurrección (Ezequiel 37: 1-14). Isaías dejó en claro que una futura resurrección espera al pueblo de Dios cuando declaró: "Tus muertos vivirán; junto con mi cuerpo muerto se levantarán. Despiértate y canta, tú que moras en el polvo; porque tu rocío es como el rocío de hierbas, y la tierra expulsará a los muertos "(Isaías 26:19).

Daniel tiene claro que hay vida más allá de la tumba: "Muchos de los que duermen en el polvo de la tierra se despertarán, algunos a la vida eterna, y otros a la vergüenza y al desprecio eterno" (Daniel 12: 2).

El hecho de que se dice que estos duermen, y que no se despertarán hasta este momento parece confirmar la enseñanza del sueño del alma. Debe notarse, sin embargo, que tal interpretación no es necesaria si entendemos que la referencia es el cuerpo muerto que duerme en la tumba, y no las almas del hombre. No hay nada en este verso que excluya la continua existencia consciente del alma después de la muerte que se reincorporará al cuerpo dormido.

Evangelios sinópticos


Jesús parece haber tenido una visión dualista del hombre basada en su declaración a sus discípulos: "No teman a los que matan el cuerpo, sino que no pueden matar al alma, sino que teman al que es capaz de destruir tanto el alma como el cuerpo" en el infierno "(Mateo 10:28). Semejante declaración no tendría sentido si el hombre fuera solo un ser materialista que dejó de tener una existencia consciente después de la muerte.

Los Sinópticos dan evidencia de que el hombre tiene un alma que mantiene una existencia consciente aparte del cuerpo, entre la muerte y la resurrección. Jesús le dijo al ladrón en la cruz: "Hoy estarás conmigo en el paraíso" (Lucas 23:43).

A menos que tengamos que creer que Jesús realmente no quiso decir ese mismo día, la única conclusión que podemos hacer con respecto a estas afirmaciones es que después de que el ladrón muriera en la cruz, entraría en el Paraíso con Jesús.

Si, cuando Jesús murió, su existencia personal en su espíritu humano no sobrevivió, Jesús no podría ir a ninguna parte el día que murió, sino que permanecería en un estado de sueño hasta su resurrección.

La transfiguración también evidencia que el hombre tiene un alma que vive más allá de la muerte (Mateo 17: 1-8; Marcos 9: 2-10). El cuerpo de Moisés fue enterrado por Dios, pero los apóstoles vieron a Moisés. No pudieron haber visto su cuerpo físico porque la resurrección aún no se ha producido, por lo que deben haber estado viendo su espíritu.

Si el espíritu humano no sobrevive a la muerte, Moisés no podría haber estado con Jesús. El hecho de que los apóstoles pudieron identificar al hombre como Moisés indica que se parecía a una persona humana y nos enseñaría que el espíritu humano es una entidad incorpórea que se asemeja a la imagen física de la persona.

Jesús también contó la parábola (algunos creen que es un evento real) del Hombre Rico y Lázaro (Lucas 16: 19-31). Muchos de los que se aferran a un estado intermedio creen que es una historia real, mientras que los que creen en el sueño del alma generalmente creen que es una parábola.

Los contendientes del sueño argumentan que "ya que" es una parábola, la historia de Jesús no debe tomarse literalmente, porque literalmente enseñaría un estado intermedio. Tal conclusión no es válida. Todas las parábolas de Jesús se basan en eventos de la vida real, incluso si no están hablando de un evento histórico real en particular.

Hay personas que siembran semillas, dibujan redes, etc. Ninguna de las parábolas de Jesús fue ficticia, por lo que tampoco debe tomarse esta parábola como tal. Es un retrato de la realidad, incluso si los personajes fueron diseñados para el propósito de hacer un punto.

Según Jesús, Lázaro fue llevado al seno de Abraham y el hombre rico fue enviado al infierno, donde permaneció en un tormento consciente. Tal representación, una vez más, demuestra la creencia de Jesús en una existencia consciente del alma después de la muerte.

Los sinópticos describen el infierno usando dos palabras griegas primarias: hades y gehenna. Hades usualmente traduce la palabra sheol. Mientras que hades a veces se usan simplemente para designar la tumba a la manera de sheol (Hechos 2:27, 31; I Corintios 15:55), también se usa para describir el tormento de los impíos después de la muerte (Lucas 16:23; Apocalipsis 20 : 14).

Gehenna ocurre doce veces, todos en los Sinópticos, excepto uno que ocurre en Santiago 3: 6 (Mateo 5:22, 29-30; 10:28; 18:19; 23:15, 33; Marcos 9:43, 45, 47 ; Lucas 12: 5), y es la forma griega de las palabras hebreas ge hinnom, que se refiere al valle de Hinnom.

Este valle estaba al sur de Jerusalén y estaba asociado con el pecado y el juicio de Dios (II Reyes 23:10; II Crónicas 28: 3; 33: 6; Jeremías 7: 31-33; 19: 6-7). Este valle se convirtió en el vertedero de basura de la ciudad reconocido por el humo, el fuego y los gusanos.5 Jesús hizo referencia a este valle para retratar la realidad de un lugar de tormento para los impíos (Mateo 23:33; 25:41).

Jesús dejó en claro que el infierno es un lugar de castigo eterno, refiriéndose a él como "fuego eterno" (Mateo 25:41). Jesús también comparó la duración de la felicidad eterna de los justos con el juicio eterno de los impíos (Mateo 25:41).

El hecho de que la naturaleza de ambos destinos se describe con la misma palabra griega, aionios, demuestra que ambos destinos son interminables. Jesús también describió el infierno como un lugar donde el "gusano no muere" (Marcos 9:43). -48), citando a Isaías 66:24. Tales enseñanzas son contrarias a la posición aniquilacionista.

Hechos 


En la lapidación, Esteban oró: "Señor Jesús, recibe mi espíritu" (Hechos 7:59). Tal declaración solo tiene sentido si el espíritu es un componente de la existencia humana capaz de separarse del cuerpo. Si el hombre era solo cuerpo, o si el alma del hombre duerme sobre la muerte, no podría haber alma para que Jesús la recibiera.

Pablo testificó "que habrá una resurrección de los muertos, tanto de los justos como de los injustos" (Hechos 24:15). Tal predicación de una resurrección venidera fue un tema común de la predicación apostólica (Hechos 4: 2; 17:18; 23: 6; 24:15, 21).

Cartas Paulinas 


En cuanto al infierno, Pablo enseñó que los incrédulos serían castigados con la destrucción eterna de la presencia del Señor (II Tesalonicenses 1: 9). Aunque esto podría entenderse como si el castigo eterno es la destrucción, confirmando así la posición aniquilacionista, parece mejor entender la destrucción como la separación eterna de la presencia de Dios, no la cesación del ser.

Pablo también dijo en Filipenses 1: 21-23: "Porque para mí vivir es Cristo, y morir es ganancia. Pero si vivo en la carne, este es el fruto de mi trabajo: sin embargo, lo que debo elegir no lo puedo decir. Porque estoy en un estrecho camino entre los dos, con el deseo de partir y estar con Cristo, lo cual es mucho mejor ".

Si Pablo muriera, él se "iría". ¿A dónde iría? Él dice que iría a estar con Cristo. Donde esta Cristo En el cielo. ¿Estaba Pablo solo hablando de la resurrección en la cual Él estaría con Cristo? No, porque no habrá partida para estar con Cristo en la resurrección. El cuerpo murió en la tierra, y será resucitado de la tierra.

En 2 Corintios 5: 1-9, Pablo dijo:

Ahora sabemos que si la tienda terrenal en la que vivimos se destruye, tenemos un edificio de Dios, una casa eterna en el cielo, no construida por manos humanas. Mientras tanto, gemimos, deseando ser vestidos con nuestra morada celestial, porque cuando estamos vestidos, no seremos encontrados desnudos.

Porque mientras estamos en esta tienda, gemimos y nos sentimos agobiados, porque no deseamos que nos desnudemos, sino que nos vistan con nuestra morada celestial, para que lo mortal sea tragado por la vida. Ahora es Dios quien nos ha hecho para este propósito y nos ha dado el Espíritu como depósito, garantizando lo que está por venir.

Por lo tanto, siempre estamos seguros y sabemos que mientras estemos en casa con el cuerpo, estamos lejos del Señor. Vivimos por la fe, no por la vista. Tenemos confianza, digo, y preferiríamos estar lejos del cuerpo y en casa con el Señor. Por eso, nuestro objetivo es complacerlo, ya sea que estemos en casa con el cuerpo o lejos de él "(NVI).

Cuando Pablo habla de la destrucción de esta tienda terrenal, se refiere a la muerte. Aunque no tengamos un cuerpo terrenal, sí tenemos una "tienda eterna" en el cielo. Pablo describe la experiencia después de la disolución de nuestra tienda terrenal en la muerte como estar desnudo.

Deseamos salir de esta tienda (estar sin ropa), no porque no deseamos que nos vistamos, sino porque queremos que nuestra mortalidad sea tragada en la vida. Mientras aún estamos en nuestro cuerpo, estamos ausentes del Señor, pero estar ausentes del cuerpo es estar presente con el Señor.

Esto enseña claramente un estado intermedio. Para aquellos que creen en el sueño del alma, nunca habrá un momento consciente del creyente aparte de una existencia corporal, porque duerme después de morir y se despierta en el mismo cuerpo en que murió en la resurrección. Solo una doctrina de un estado intermedio podría permitir que uno esté ausente del cuerpo (muerte) y, sin embargo, presente con el Señor, a la espera de ser vestido nuevamente con un cuerpo (resurrección).

En 1 Tesalonicenses 4:15, Pablo enseñó que los justos muertos estaban dormidos y serían resucitados en la venida del Señor (v. 16). Si bien esa terminología da credibilidad a la doctrina del sueño del alma, no tenemos ninguna razón exegética para creer que Pablo se estaba refiriendo a otra cosa que no sea el cuerpo, usando "dormir" como metáfora o eufemismo para la muerte. Independientemente de este tema, Pablo claramente enseñó la resurrección del cuerpo en este pasaje.

Con respecto a la resurrección del justo, Pablo enseñó que Jesús "cambiaría nuestro cuerpo vil, para que pueda ser formado como su cuerpo glorioso" (Filipenses 3:20, 21). El cuerpo de la resurrección será una existencia física, corporal, pero se perfeccionará.

Pablo explicó este fenómeno comparando la resurrección con conceptos familiares. Porque como la carne del hombre y de las bestias es la misma en sustancia, pero no en calidad; como todas las estrellas están hechas de la misma materia, pero tienen diferentes grados de brillo; a medida que una semilla de grano crece en una apariencia diferente, pero proviene de la misma sustancia, retendremos la sustancia del cuerpo, pero se cambiará en la medida en que su condición sea más excelente (I Corintios 37-44).

El cuerpo corruptible no perecerá ni desaparecerá, sino que, despojado de la corrupción, se vestirá de incorrupción (I Corintios 15: 42-44, 49-54). El destino final de los justos no es una existencia sin cuerpo como se enseña en la doctrina del alma inmortal, sino una existencia corporal perfecta.

La resurrección de los muertos también está implícita en I Corintios 6:14, donde Pablo dijo que Dios nos resucitará como resucitó Cristo, concluyendo entonces que debemos glorificar a Dios en nuestros cuerpos (I Corintios 6:14, 20).

Si el Espíritu de Dios mora en nosotros, podemos estar seguros de que somos de Cristo y que seremos resucitados de los muertos tal como Él fue resucitado de entre los muertos (Romanos 8:11). Con tal seguridad, esperamos ansiosamente la redención de nuestros cuerpos (Romanos 8:23).

Cartas de Juan 


Jesús enseñó la resurrección de los muertos y dijo: "Esta es la voluntad del Padre que me envió, y de todo lo que me dio, no perderé nada, sino que lo volveré a levantar en el último día" (Juan 6:39 ), y otra vez, "No os maravilléis de esto; porque vendrá la hora en que todos los que están en la tumba oirán su voz, y saldrán" (Juan 5:28, 29). Jesús mismo es la resurrección y la vida (Juan 11:25).

En 1 Juan 3: 2, Juan declaró que cuando el Señor regrese seremos como Él, porque lo veremos como Él es. Es en este momento que nuestros cuerpos serán cambiados como Su cuerpo, como lo explicó Pablo (Filipenses 3:21).

Apocalipsis 6: 9-11 enseña una existencia consciente del alma después de la muerte, imaginando a los mártires (individuos sin cuerpo) debajo del altar en el cielo que claman a Dios preguntándole por cuánto tiempo esperará para vengarse de sus enemigos.

¿Cómo existían aparte de un cuerpo y antes de la resurrección si los humanos son meros cuerpos? Debe existir un alma de hombre que sea recibida por Dios inmediatamente después de la muerte. Algunos se opondrán a que esta Escritura se use para demostrar una existencia consciente del alma aparte del cuerpo porque aparece en la Revelación, que es altamente simbólica.

Si bien es cierto que la Revelación es altamente simbólica, este hecho no significa necesariamente que esto en sí mismo sea simbólico. Incluso si esto es simbólico, los símbolos no tienen sentido, son conceptos vacíos, sino que representan una realidad real, de la que representan. ¿Cómo podría representarse esta imagen simbólica si, de hecho, no hay un alma que continúe en la existencia consciente después de la muerte?

Apocalipsis 14: 10-11 deja claro que aquellos que siguen al anticristo no serán aniquilados, sino que soportarán el tormento eterno: "Y el humo de su tormento sube por los siglos de los siglos", y no tienen descanso ni noche ni día, el que adoran la bestia y su imagen, y el que reciba la marca de su nombre "(v. 11).

Otros escritos del Nuevo Testamento 


Santiago explicó la muerte como una separación del espíritu del cuerpo (Santiago 2:26). El autor de Hebreos también habló de los "espíritus de los hombres justos hechos perfectos" (Hebreos 12:23) en contraste con el resto de la iglesia. Tales declaraciones indican una continuación del espíritu después de la muerte.

Otra evidencia bíblica de que el espíritu humano sobrevive a la muerte en un estado intermedio en espera de la resurrección del cuerpo se encuentra en 1 Pedro 3: 18-22. Aunque la identidad de estos espíritus se disputa, muchos expositores creen que son los espíritus de los hombres muertos que vivieron en los días de Noé. Si es así, entonces hay evidencia aquí de que el espíritu de uno sobrevive a la muerte en un estado intermedio e incorpóreo.

Formulación Sistemática de la Existencia Después de la Muerte


Muerte


La muerte es una experiencia común a todos los que se originan con el pecado de Adán (I Corintios 15: 21-22). La muerte se designa para todos (Hebreos 9:27), pero no fue el curso previsto para la humanidad. Fue un juicio por el pecado, y es nuestro enemigo (I Corintios 15:26).

Se le dijo a Adán que si él comía del Árbol del Conocimiento del Bien y del Mal, seguramente moriría (Génesis 2:17). Si bien se entiende que la muerte inmediata experimentada fue de naturaleza espiritual (separación de la comunión con Dios), la maldición de la muerte física también llegó a Adán a tiempo.

No parece que el hombre, en su cuerpo físico, haya sido creado inmortal. El texto de Génesis indica que el hombre habría vivido para siempre solo si hubiera comido del Árbol de la Vida. Después de que Adán pecó, Dios le dijo al ángel: "He aquí, el hombre se ha vuelto como uno de nosotros, para conocer el bien y el mal; y ahora, no sea que extienda su mano, tome también del árbol de la vida, y coma, y ​​viva para siempre: Por lo tanto, el SEÑOR Dios lo envió desde el jardín del Edén, para que labrara la tierra de donde fue sacado "(Génesis 3: 22-23).

El jardín fue protegido por un ángel para que Adán no pudiera comer del Árbol de la Vida (v. 24). Parece que Adán habría vivido para siempre si hubiera comido incluso una vez del Árbol de la Vida. Podría decirse entonces que el hombre fue hecho mortal con el potencial de volverse inmortal, pero Dios expulsó a Adán y Eva del Jardín para determinar que no vivirían para siempre en su existencia pecaminosa.

La Biblia dice que Dios "solo tiene inmortalidad" (I Timoteo 6:16). Los que abogan por el aniquilamiento argumentan que esto significa que solo Dios puede existir eternamente, y que los únicos hombres que existirán eternamente serán aquellos a quienes Dios concede la vida eterna.

Aquellos a quienes no se les otorga la vida eterna eventualmente perecerán en el Lago de Fuego hasta la no existencia. Si bien tal interpretación de la muerte y la inmortalidad suena atractiva, la representación bíblica de la vida eterna no es simplemente la duración de la vida, sino la calidad de vida en comunión con Dios.

Pablo usó "inmortalidad" y "vida eterna" al mismo tiempo para transmitir dos conceptos diferentes: "Para ellos, quienes por su paciencia continúan buscando la gloria y el honor y la inmortalidad, la vida eterna" (Romanos 2: 7).

Aquellos que buscan las tres cosas (gloria, honor e inmortalidad) recibirán vida eterna. Claramente, la inmortalidad se distingue de la vida eterna.6 Como tal, se debe concluir que la enseñanza bíblica de que los santos heredarán la vida eterna no significa que los no santos dejarán de existir en el futuro.La Biblia enseña que los impíos sufrirán eternamente.

Aunque todos los cristianos experimentarán la muerte (excepto los que están vivos en el rapto — I Tesalonicenses 4: 15-17; I Corintios 15: 51-52), no es una maldición que tenga poder sobre el creyente. Jesucristo fue victorioso sobre la muerte, aboliéndola en su cuerpo (II Timoteo 1:10).

La muerte no podía contener a Jesucristo, ni tampoco puede contener a los que están en Cristo. La muerte será tragada en victoria en nuestra resurrección (I Corintios 15: 54-57), y eventualmente será destruida por completo (I Corintios 15: 25-26; Apocalipsis 20:14)

Composición Humana / Estado Intermedio 


La visión bíblica del hombre es que él es un ser dualista, tanto inmaterial (alma / espíritu) como material (cuerpo). Jesús declaró que el hombre puede matar el cuerpo, pero no el alma (Mateo 10:28). Esteban llamó a Dios a recibir su espíritu al morir (Hechos 7:59), las almas sin cuerpo se representan en el cielo (Apocalipsis 6: 9), y el espíritu de Moisés apareció con Jesús en el Monte de la Transfiguración (Mateo 17: 3; Marcos 9 : 4).

Santiago dejó en claro que la muerte es la separación del espíritu del cuerpo (Santiago 2:26), y Salomón declaró que en la muerte el espíritu regresa a Dios. Parece claro que hay un aspecto inmaterial en la existencia del hombre que es separable de su cuerpo físico.

Tal imagen de la humanidad no significa que debemos dividir al hombre en "partes" diferentes, como si cada una fuera una entidad separada, aislada de las demás. El hombre es una unidad constitucional. Se dice que Dios respiró en el hombre el aliento de la vida y se convirtió en un alma viviente (Génesis 2: 7).

El hombre es un ser compuesto, psicosomático, destinado a ser un alma encarnada. Millard Erickson considera que la naturaleza de la humanidad es una "unidad condicional", que dice: "El estado normal del hombre es como un ser unitario materializado.

La condición monista puede, descomponerse, y en la muerte es así, de modo que el aspecto inmaterial del hombre vive incluso cuando el material se descompone. Sin embargo, en la resurrección, habrá un retorno a una condición material o corporal ".7 Señala que no debemos pensar en la muerte como la separación de dos "partes" de nuestra existencia tanto como deberíamos ver la supervivencia del alma / espíritu como la "suposición de una condición diferente por parte del yo" 8.

¿Cuál es el retrato bíblico de la existencia del alma después de la muerte? 


Si bien no se dice mucho sobre el estado intermedio del alma / espíritu entre la muerte y la resurrección, hay algunos pasajes que dejan en claro que el alma del hombre va al Paraíso con Cristo o al infierno. Los justos irán a estar con Cristo, así como Jesús le prometió al ladrón en la cruz diciendo: "Hoy estarás conmigo en el paraíso" (Lucas 23:43).

Cuando Pablo estaba anticipando la muerte de su cuerpo, consideraba que la situación era beneficiosa para él porque la muerte en el cuerpo significaría que partiría para estar con Cristo (Filipenses 1:23). Tal estado de cosas fue en contraposición a permanecer en la carne (v. 24).

El pasaje más explícito que enseña el estado de los asuntos después de la muerte es II Corintios 5. Aquí Pablo dejó en claro que su cuerpo terrenal actual no era su morada final (II Corintios 5: 1). Mientras estemos en este cuerpo terrenal, estaremos ausentes del Señor (v. 6). El deseo de estar con Cristo trasciende nuestro deseo de una existencia corporal, lo que nos hace desear estar ausentes del cuerpo y estar presentes con el Señor (v. 4, 8).

Los injustos también existen conscientemente después de la muerte, pero en el infierno aparte de Cristo. En la parábola de Jesús sobre el hombre rico y Lázaro, el hombre rico se encontró inmediatamente en el infierno tras la muerte, sufriendo un tormento consciente (Lucas 16: 23-24), aunque estaba muerto al igual que Lázaro (v. 22, 31).

Este es el único testimonio sólido de las Escrituras sobre el sufrimiento de los injustos en el infierno después de la muerte y antes de la resurrección de su cuerpo, con la posible excepción de Mateo 18: 8 y Apocalipsis 20:14. La mayoría de las demás referencias al infierno para los malvados son de naturaleza escatológica (Mateo 8:12; 22:13; 25:30, 41, 46).

El sufrimiento de los impíos será eterno en la naturaleza. La duración eterna del castigo para los impíos se compara con la felicidad eterna de los justos (Mateo 25:41). La palabra para eterno en este versículo (aion) es la misma palabra griega que se usa para "Dios eterno" (Romanos 16:26) y "Rey Eterno" (I Timoteo 1:17).

Jesús también habló del infierno como el "fuego que nunca se apagará" (Marcos 9:43), y como el lugar donde el gusano no muere (Marcos 9:44, 46, 48). Según Pablo, los malvados son castigados con castigo eterno (II Tesalonicenses 1: 9).

Aunque todos los impíos sufrirán eternamente, no todos sufrirán en el mismo grado (Mateo 11: 22-24; Lucas 10:12, 14), pero los que más sufren serán los que hayan rechazado la mayor cantidad de revelación (Marcos 12: 38-40; Lucas 12: 47-48; Romanos 2:12).

Resurrección 


La muerte no es el estado final del hombre como enseña el materialismo, y tampoco lo es el fin último del hombre como el de un alma incorpórea. El enfoque bíblico está en la resurrección de los muertos, no en el estado intermedio, o la inmortalidad del alma.

Debido a que el hombre es un ser unificado, nuestra esperanza escatológica no es la mera existencia continua del alma, sino la resurrección de entre los muertos.9 En la resurrección nuestras almas se reunirán con nuestros cuerpos. Aunque la doctrina de la resurrección no era una doctrina focal en el Antiguo Testamento, se convirtió en algo central en el Nuevo Testamento con la resurrección de Jesucristo de la tumba.

Los creyentes han sido redimidos en su hombre interior, pero aún esperan la redención de nuestros cuerpos en la resurrección (Romanos 8:23; Efesios 1: 13-14). Aquellos que han sido llenos del Espíritu de Dios pueden estar seguros de que serán resucitados como lo fue Cristo (Romanos 8:11; 2 Corintios 5: 4-6; Efesios 1: 13-14).

Pablo defendió fuertemente la doctrina de la resurrección contra la noción griega de la inmortalidad del alma. Argumentó contra la iglesia corintia que negar una resurrección del cuerpo es negar el corazón mismo de la fe cristiana, porque el cristianismo se basa en el hecho de que Cristo resucitó de los muertos (I Corintios 15: 13-17). Cristo ha resucitado y seguiremos sus pasos en su venida (I Corintios 15:20, 23-24, 52-54).

El cuerpo de la resurrección será similar a nuestros cuerpos actuales, pero diferente. El cuerpo posterior a la resurrección de Jesús es nuestro único modelo bíblico de lo que será similar a nuestra resurrección.

Aunque Jesús aún retuvo su cuerpo físico después de su resurrección (Mateo 28:29; Lucas 24: 37-40; Juan 20:27, 29), tenía habilidades no disponibles para los seres humanos normales. Por ejemplo, en dos ocasiones, Jesús se apareció a los discípulos en medio de una habitación sin haber pasado por una puerta (Juan 20:19; Lucas 24:36).

En otra ocasión, simplemente desapareció ante los ojos de Cleopas y de otro discípulo (Lucas 24:18, 31). Parece que ha sido liberado de al menos algunas de las leyes a las que está sujeta la materia normal. Incluso la aparición de Jesús no siempre fue reconocida (Mateo 24:16; Marcos 16:12; Juan 20: 14-15; 21: 4, 12). Jesús tenía un cuerpo físico, pero cambiado.

Las habilidades especiales de Jesús no se debieron también a la falta de carne humana, sino a una carne humana diferente. La carne de Jesús había sido glorificada y luego fue reemplazada por, y operada por leyes más elevadas, para que no pudiera estar atado a las mismas limitaciones de la humanidad como lo era antes de ser glorificado.

Pablo dijo que Cristo cambiaría nuestros cuerpos para ser como Su cuerpo (Filipenses 3:21; Vea también I Corintios 15: 51-54). No se debe pensar en la resurrección como una mera resucitación del cuerpo, sino como una reanimación y un cambio del cuerpo.10

Si el cuerpo solo fue resucitado de entre los muertos para existir como lo había sido antes de la muerte, no tenemos razón para creer que El cuerpo no volvería a morir. Sin embargo, Pablo describió el cuerpo de la resurrección como incorruptible (I Corintios 15: 52-53).

También comparó el cuerpo de la resurrección con el cuerpo físico, calificando al primero de "cuerpo espiritual" y al segundo como "cuerpo natural". 11 Esta comparación nos pone de relieve el hecho de que habrá una diferencia entre nuestra existencia corporal presente y futura. . Pablo dejó en claro que la carne y sangre sin cambios no pueden heredar el reino de Dios (I Corintios 15:50).

Pablo anticipó que los corintios preguntarán con qué tipo de cuerpo resucitarán los muertos. Para responder a esta pregunta, Pablo ilustró tres analogías: la agricultura (I Corintios 15: 37-38), los organismos vivos (v. 39) y la cosmología (v. 40-41).

La semilla plantada por un agricultor crece para tener una apariencia diferente a la que se plantó originalmente, pero es de la misma esencia. Dios determina qué cuerpo tendrán las diferentes semillas (v. 38).

Entonces Pablo argumentó que así como existen diferentes tipos de carne (carne de humanos, animales, aves y peces), que difieren en composición, pero no en esencia, así será el cuerpo de la resurrección. Del mismo modo, la tierra, el sol, la luna y las estrellas tienen gloria y esplendor, pero su esplendor varía.

Estas analogías son como la resurrección de los muertos. Morimos en un cuerpo humano natural, pero somos criados con un cuerpo incorruptible (v. 42). Nuestros cuerpos mueren en deshonra (a causa del pecado), pero son resucitados en gloria (a causa de Cristo — v. 43).

Nuestros cuerpos mueren en debilidad, pero son elevados en poder (v. 43). Nuestros cuerpos mueren como cuerpos naturales, pero son elevados como cuerpos espirituales (v. 44). Así como la semilla plantada se convierte en algo diferente en apariencia después de su muerte (pero no en esencia), los muertos se levantarán después de la muerte con una apariencia diferente (no en esencia), pero en el mismo cuerpo. Así como toda carne no es la misma carne, así es la resurrección.

Nuestra carne resucitada será diferente a nuestra carne natural, ya que nunca más volverá a morir, estará sin enfermedad, etc. (Apocalipsis 21: 4). Así como el sol, la luna y las estrellas difieren en su gloria y esplendor, así también nuestro cuerpo diferirá en gloria y esplendor sobre la resurrección de los muertos.

Millard Erickson resumió sucintamente la enseñanza de las Escrituras cuando dijo: "Hay una utilización del cuerpo antiguo, pero una transformación de la misma en el proceso. Se produce algún tipo de metamorfosis, de modo que surge un nuevo cuerpo. Este nuevo cuerpo tiene alguna conexión o punto de identidad con el cuerpo antiguo, pero está constituido de manera diferente. Pablo habla de él como un cuerpo espiritual (1Cor 15:44), pero no explica [sobre su naturaleza] ". 12

Interacción apologética sobre La Vida Después de la Muerte


Materialismo


Si el mundo físico es realmente la única realidad existente, excluyendo cualquier realidad no física, significaría el fin del cristianismo. El cristianismo enseña la existencia de Dios, los ángeles y un alma humana que vive en el cielo o el infierno después de la muerte del cuerpo. Ambos no pueden ser verdad. Debido a las implicaciones de este punto de vista para el cristianismo, debe abordarse seriamente.

Los materialistas tienden a idolatrizar el método científico, basándose únicamente en la evidencia que puede probarse empíricamente. Si no puede medirse, demostrarse o probarse mediante el examen de los cinco sentidos, no se considera conocimiento verdadero, sino mera creencia.

Debemos preguntarnos si existe un conocimiento común de las cosas a las que no se puede aplicar el método científico, que son de naturaleza no física y, de hecho, son verdaderas. El hecho es que hay muchas cosas que sabemos que no son físicas, y sin embargo confesamos su existencia y verdad, e incluso basamos nuestras vidas en ellas.13

Las ideas, los conceptos, los números, los motivos y los sentimientos no son físicos. Estas cosas sabemos que existen, aunque no pueden ser probadas empíricamente. Ningún abogado ha visto, pesado, tocado ni olido un motivo, y ningún profesor de matemáticas se ha topado con un número.

Los sentimientos no tienen sustancia, pero pueden herirnos más profundamente que una herida física en sí misma. No podemos oler, sentir ni probar un concepto, pero existen en abundancia. Al ver que hay muchas cosas que no podemos ver o probar empíricamente, sin embargo, sabemos que existen, no hay razón racional para negar la existencia de Dios o un alma racional del hombre simplemente porque no podemos verlas o probarlas empíricamente.

Los científicos a menudo se han burlado de la idea de un alma humana que sobrevive a la muerte simplemente porque nunca han podido localizar el alma. Negar la existencia de un alma por estas razones es absurdo.

Solo se puede medir algo si tienen las herramientas adecuadas. Sería imposible medir una entidad no física con instrumentos y métodos físicos. El método de indagación y el objeto de indagación son incompatibles. Sería como intentar comprar un automóvil en una tienda de abarrotes, simplemente no funcionará.

Los científicos han hecho grandes avances en la comprensión de cómo funcionan nuestros cuerpos y cómo funcionan nuestros cerebros, pero ningún científico ha podido ver nuestros pensamientos o acceder a nuestros recuerdos.

Pueden ver los procesos físicos por los que pasa el cerebro al pensar y recordar, pero no pueden ver o conocer los pensamientos por sí mismos. Este conocimiento es un conocimiento personal.

Los científicos pueden explicar los procesos físicos que ocurren cuando uno experimenta ciertos sentimientos, pero los sentimientos en sí mismos no son meramente químicos. Los procesos químicos no duelen, pero los sentimientos sí pueden. 14

Somos más que una simple fábrica de células. Nuestras mentes son más que meros cerebros. Afirmar que solo somos una red de disparos de sinapsis es, en el mejor de los casos, reduccionista y, en el peor, engañoso. El sentido común nos lleva a creer que el hombre es más que físico.

También debemos preguntarnos si el hombre es meramente físico, ¿cómo es que el hombre mantiene su identidad? Prácticamente todas las moléculas de nuestro cuerpo son reemplazadas cada siete años. Una persona de cuarenta y nueve años ha tenido siete cuerpos completamente diferentes durante su vida.

El cuerpo en el que está un hombre a los cuarenta y nueve no es el mismo cuerpo en el que estaba a los veintiuno. ¿Cómo puede mantenerse la identidad de uno si su cuerpo físico (que es el único aspecto de su identidad en la visión materialista) ha sido reemplazado por piezas nuevas siete veces? 15

¿Debemos concluir que hubo siete personas diferentes en esa existencia? Tal conclusión es contraria al sentido común y la experiencia común. ¿Cómo podría el hombre conservar su identidad a menos que su identidad también consistiera en algo no físico? Parecería que la identidad del hombre va más allá de sus componentes físicos. Conservamos nuestra identidad a pesar de que nuestros cuerpos pasan por cambios radicales.

El verdadero problema se reduce a la conciencia del hombre. ¿Cómo es que el hombre es consciente de sí mismo, su entorno, sus pensamientos y sus sentimientos? ¿Cómo es que el hombre tiene una memoria que puede recordar eventos pasados ​​y una imaginación que puede pensar en posibilidades y situaciones futuras?

Greg Koukl, sintiendo la tensión entre el concepto materialista de la realidad y la autoconciencia humana, preguntó: "Si la conciencia es solo una propiedad creada por el cerebro, entonces, cuando uno toma una decisión, ¿quién o qué decide?" 16

Si nuestros pensamientos y las decisiones son meros procesos físicos, no informados por un alma racional, entonces nuestras decisiones y acciones están determinadas por nuestra genética y nuestro entorno. No somos libres, sino esclavos de procesos físicos más allá de nuestro control. Tal creencia quita toda verdadera responsabilidad y libertad individual, y la voluntad misma del hombre.

Reencarnación


La reencarnación contradice la psicología educativa más básica: solo podemos aprender del conocimiento de nuestros errores pasados. Los reencarnacionistas afirman que alguien está reencarnado para aprender lecciones que no aprendieron en vidas pasadas, pero ¿cómo puede uno aprender lecciones que no aprendieron en el pasado si hay poca o ninguna continuidad entre la memoria del pasado y la conciencia presente?

Si bien muchos de los que afirman creer en la reencarnación afirman recordar eventos pasados, los eventos son relativamente pocos en comparación con todos los eventos y pruebas que habrían soportado en sus cientos o miles de vidas pasadas. Uno solo puede aprender de los errores que pueden recordar. Si no recordamos lo que aprendimos en vidas pasadas, podemos fallar las mismas lecciones en la siguiente.

También se debe cuestionar la forma en que la cantidad de seres vivos puede aumentar y disminuir a lo largo del tiempo, y sin embargo, la cantidad de almas reencarnadas permanece constante.

Las almas no se crean continuamente, y las almas continúan siendo sacadas del ciclo de reencarnación a medida que llegan al nirvana. Con tal situación, esperaríamos que haya menos reencarnaciones con cada generación sucesiva y, por lo tanto, menos organismos vivos; sin embargo, las poblaciones de seres vivos continúan creciendo en conjunto, no disminuyendo. ¿De dónde vienen estas nuevas almas?

La reencarnación enseña que estamos encarcelados en cuerpos una y otra vez debido a los males pasados ​​que hemos cometido. Surge la pregunta de qué comenzó el proceso. Tenía que haber un primer mal cometido causando el proceso de todas las reencarnaciones pasadas, para que las almas pudieran ser nuevamente perfeccionadas.

¿Cuál fue esa primera causa? Si todas las almas estuvieran originalmente en un estado de paraíso, ¿cómo podrían cometer el mal en primer lugar? Si tal paraíso pudiera permitir que ocurra el mal, haciendo que las almas se reencarnan una y otra vez, ¿cuál es el propósito de obtener el karma perfecto para que uno pueda regresar una vez más a ese paraíso? ¿Quién puede decir que el alma no volverá a caer? 18

Todo el impulso del testigo bíblico se opone a cualquier concepto de reencarnación, y su compañero gemelo, el karma. Hebreos 9:27 declara: "Y así como está establecido para que los hombres mueran una vez, pero luego el juicio".

La Biblia no deja espacio para múltiples vidas. La muerte es el fin de nuestra estancia en esta tierra. Después de eso, seremos juzgados en cuanto a dónde pasaremos nuestro destino eterno: el cielo o el infierno.

El karma enseña que uno debe perfeccionar sus obras para recibir la salvación del ciclo de la reencarnación, pero la Biblia nos enseña que somos salvos por gracia a través de la fe, no de las obras (Efesios 2: 8-9). No son nuestras buenas obras las que nos ganan la salvación, sino la misericordia de Dios y el don gratuito de la vida eterna a través de Jesucristo (Juan 3:16; 17: 3; Tito 3: 5; Judas 21).

Es Cristo quien es nuestra justicia (I Corintios 1:30). Él se ha convertido en pecado en nuestro lugar para que podamos ser justos en Él (II Corintios 5:21). No nos convertimos en perfectos para que podamos ser salvos, pero somos salvos para que podamos ser perfeccionados en nuestra glorificación por Cristo.

La reencarnación y la enseñanza bíblica difieren en varios aspectos. La reencarnación enseña que la materia es esencialmente mala, al igual que el dualismo griego. La Biblia enseña que seremos resucitados en nuestros cuerpos físicos, en una nueva tierra y en una nueva Jerusalén.

La salvación bíblica no es un escape del reino físico, sino el perfeccionamiento del mismo. "La reencarnación postula una vida futura en un cuerpo diferente (o incluso en un orden diferente de vida física), mientras que la resurrección promete que el propio cuerpo tomará una forma nueva, incorruptible y glorificada" 19.

El sueño del alma


El sueño del alma se ha convertido en una visión cada vez más popular de la existencia del hombre posterior a la muerte. Sus dos argumentos principales consisten en la constitución del hombre y los datos bíblicos. Cada uno de estos argumentos será examinado en orden.

La antropología del sueño del alma es monista, lo que significa que el hombre es constitucionalmente un ser, que no puede ser separado en diferentes elementos. Esto descartaría la doctrina del alma inmortal y la doctrina de un estado intermedio, consciente e incorpóreo. Es esta doctrina del monismo la que debe ser evaluada.

Hay varios argumentos avanzados para una existencia humana psicosomática y monista estricta. Uno de esos argumentos observa que existe una "interrelación radical entre lo físico y lo psíquico" 20. Lo que ocurre en el cuerpo afecta grandemente la mente de uno.

Nuestras funciones corporales incluso afectan la conciencia humana. El daño al cerebro afecta la memoria, la conciencia y la capacidad conceptual de una persona. Los científicos incluso han demostrado que nuestras funciones sensoriales son producidas químicamente.

Si bien es obvio que nuestros elementos físicos y psíquicos están estrechamente relacionados, y lo que afecta a uno afecta al otro, ¿Significa esta observación que los dos nunca podrían existir separados unos de otros? Ya se ha demostrado en la crítica del materialismo que hay más en los procesos humanos que en los físicos, y más en la mente que en el cerebro mismo.

Nuestras mentes son nuestra autoconciencia, que no puede ser vista ni medida por otro. Millard Erickson ofrece una analogía para demostrar por qué es ilegítimo suponer que debido a que dos elementos trabajan juntos y tienen un efecto sobre el otro, nunca podrían existir separados uno del otro.

Un remolque se puede conectar a la parte trasera de un camión. La presencia del remolque afecta el rendimiento del automóvil: lo ralentiza, impide la aceleración normal y no permite giros tan bruscos como sea posible cuando el camión no tira del remolque. Sin embargo, tal conexión no prohíbe que el camión se separe del remolque.21

Si bien es cierto que el hombre es un ser psicosomático, conectado en mente y cuerpo (como lo confirma también la comunidad científica), una visión completamente monista es incompatible con ciertas partes de la Escritura (la misma fuente de autoridad de la que se basa la doctrina del alma se deriva el sueño).

Como ya se ha señalado, varios pasajes enseñan una separación del alma del cuerpo en el momento de la muerte, y el alma continúa en una existencia consciente e incorpórea. Pablo habló de estar lejos del cuerpo y estar presente con el Señor (2 Corintios 5: 8), y en otro lugar de apartarse de su carne (vida física) para que pueda estar con Cristo que era mucho mejor (Filipenses 1:21). -23).

La declaración de Jesús: "Y no teman a quienes matan el cuerpo pero no pueden matar el alma; más bien, teman a quien puede destruir tanto el alma como el cuerpo en el infierno" (Mateo 10:28), es casi imposible de interpretar sin postular a algunos dualistas.

Si el hombre es un ser monista cuya alma no es más que una denominación que se refiere al yo, ¿cómo podría alguien destruir el cuerpo pero no el alma? Los dos son lo mismo. Si el alma del hombre muere cuando el cuerpo del hombre muere, entonces la afirmación de Jesús se volvería absurda, si no falsa, porque no sería posible que un hombre matara el cuerpo sin matar también al alma.

Santiago dejó en claro que en la muerte el espíritu abandona el cuerpo (Santiago 2:26). El concepto bíblico de que muerte es la separación. Si la parte inmaterial del hombre muere con el cuerpo físico del hombre porque el hombre es monista en su composición, la declaración de Santiago no tendría sentido. Sería imposible tener un cuerpo sin espíritu, tanto si están vivos como si duermen.

El apoyo bíblico más fuerte para la doctrina del sueño del alma son las múltiples referencias a los muertos como dormir. Estos incluyen Daniel 12: 2; Mateo 27:52; Juan 11: 11-14; y Hechos 13:36.

Daniel 12: 2 y I Tesalonicenses 4:14 parecen indicar que los creyentes están durmiendo hasta el momento de su resurrección, pero debemos preguntarnos a qué se refiere como dormido. Si el hombre es un ser dualista, como parecen indicar las escrituras, es muy probable que los autores bíblicos se refieran simplemente a la muerte del cuerpo.

La historia de Lázaro parece aclarar esto. Jesús se refería a la muerte de Lázaro, pero usó el término "dormir" para describirlo (Juan 11: 11-14). No tenemos ninguna razón exegética para creer que el sueño se refiere a otra cosa que no sea la muerte del cuerpo físico.

La verdad de Daniel y I Tesalonicenses se mantiene cuando se la entiende de esta manera. Los que duermen resucitarán, es decir, sus cuerpos volverán a la vida y serán restaurados. De ninguna manera se puede pensar que estos textos exijan que el alma duerma después de la muerte, o prohibir la existencia consciente de una parte del hombre después de la muerte. En el mejor de los casos, simplemente demuestran que el cuerpo duerme con la muerte.

Se cita 1 Tesalonicenses como prueba de que el alma del hombre duerme con el cuerpo físico porque Pablo describió a los creyentes como durmiendo en Cristo, incluso en el momento del rapto (1 Tesalonicenses 4: 14-15).

Esta interpretación ignora completamente lo que dijo Pablo. Primero, Pablo dijo que aquellos que duermen en Cristo, Dios los traerá con Cristo del cielo (mientras desciende a la tierra), pero luego se dice que los muertos (durmiendo) en Cristo serán los primeros en levantarse en el aire para encontrarse con el Señor ¿Cómo pueden los muertos regresar con Cristo del cielo y, al mismo tiempo, estar en la tierra para levantarse y encontrarse con Él?

La única forma en que esto podría ser posible es si su espíritu / alma ya estaba con Él en el cielo, y regresaba con Él para reincorporarse a su cuerpo dormido. Los que estaban durmiendo en Jesús eran los santos muertos que habían ido a estar con Cristo, pero serían los primeros en reincorporarse con su cuerpo en el rapto.

El término sueño en sí no indica el cese de la conciencia. Es una metáfora para explicar la muerte, similar a las frases en inglés, "fallecido", "expiró" o "fallecido". Como en cualquier metáfora, "dormir" aplicado a la muerte tiene la intención de recordar algunos puntos cruciales de comparación entre el sueño físico y la muerte física.

Primero, "como el durmiente no deja de existir mientras su cuerpo duerme, la persona muerta continúa existiendo" .22 En segundo lugar, incluso cuando dormimos, nuestros cerebros todavía están conscientes y continúan funcionando, como lo es en la muerte el alma y el cuerpo. Parte de nuestra persona continúa funcionando en conciencia, incluso mientras dormimos físicamente. Finalmente, el sueño y la muerte del cuerpo son estados temporales del hombre.23

A primera vista, Eclesiastés 9: 5 parece enseñar que después de la muerte dejamos de funcionar y saber, pero este verso debe entenderse a la luz del tema y el contexto de todo el libro. El tema de Eclesiastés es la forma en que las cosas aparecen "bajo el sol", es decir, al hombre.

Desde la perspectiva de la tierra del hombre, el cuerpo muerto no sabe nada. Es un mero cuerpo sin vida. Pero no se piense que Salomón estaba negando cualquier otra vida, o existencia intermedia del hombre después de la muerte; más bien, estaba mostrando que la muerte es el cese de oportunidades con respecto a esta vida (9: 5-6).

Las personas en esta vida finalmente se olvidan de los muertos. Salomón estaba haciendo un caso para sacar el máximo provecho de esta vida, porque una vez que termina, se termina (bajo el sol).

Cuando entendemos que este verso se refiere a la muerte desde la perspectiva y experiencia del hombre en la tierra, en lugar de enseñar sobre la vida después de la muerte, no hay razón para postular el cese de una existencia consciente del hombre después de la muerte y antes de la resurrección.

Alma inmortal


La filosofía subyacente detrás de esta enseñanza es el dualismo metafísico griego que ve la materia como mal y el espíritu como bueno. ¿Es el cuerpo una mera prisión para el alma? ¿Es mala la materia? En pocas palabras, no tenemos datos ni evidencia empírica para creer que lo es.

Los estudios que demuestran la correlación y la unificación del cuerpo y la mente evidencian tal visión. Desde una perspectiva bíblica, Dios creó todo el reino físico, incluido el cuerpo humano. Difícilmente se puede pensar que la materia es mala si Dios la creó.

No es la materia lo que obstaculiza el alma del hombre, sino el corazón pecaminoso del hombre mismo. Esperamos que nuestro pecado sea erradicado de nuestros corazones, no un escape del mundo material.

Si bien este punto de vista es compatible con la enseñanza bíblica de que la existencia / personalidad inmaterial del hombre sobrevive a la muerte, se detiene al afirmar que el destino final del hombre es una existencia incorpórea. La verdadera identidad del hombre se encuentra solo en el alma eterna.

La Biblia enseña que el hombre puede existir aparte de un cuerpo físico, pero tal no es el fin deseado (II Corintios 5: 1-8). La esperanza cristiana es la resurrección del cuerpo, o una reunificación del cuerpo y el espíritu en una entidad, una vez más.

El cuerpo no es necesario para ningún tipo de existencia humana, pero la existencia pretende ser una existencia corporal. Fue por esta razón que incluso nuestro Señor resucitó de entre los muertos, y continúa viviendo en una existencia glorificada, aunque corporal, y pronto lo seguiremos a Su semejanza.

Aniquilación


El aniquilacionismo sostiene que el castigo eterno no es un castigo justo por los pecados temporales; El castigo supera los crímenes cometidos. Este argumento es un ataque contra la justicia y el carácter de Dios, pero es una carga digna, no obstante.

¿Cómo podría Dios castigar a los pecadores con un castigo eterno y aun así ser justo? Depende de cómo uno ve a los pecadores. Si uno ve a los pecadores como ignorantes de Dios y sus leyes, la gracia y la misericordia, tal castigo parece inmerecido. Pero la enseñanza bíblica sobre los pecadores no se corresponde con la imagen de personas mal informadas, inocentes o ignorantes que vivirían para Dios si tan solo supieran de Él.

Dios le ha dado a todos los hombres la capacidad de conocerlo a través de la creación y la conciencia (Romanos 1-2). En lugar de aceptar y servir a Dios a través de este medio de la revelación universal de Dios, los hombres reprimen el conocimiento de Dios y siguen sus propios deseos (Romanos 1: 18-32).

Los hombres que no sirven al único Dios verdadero lo hacen porque aman las tinieblas en lugar de la luz (Juan 3:19), y siguen los deseos de su corazón y del mundo, en lugar de a Dios (II Timoteo 4:10). Aman la injusticia en lugar de la verdad (II Tesalonicenses 2:10; II Pedro 2:15).

Dios simplemente respeta la libertad de elección de aquellos que no lo aman, y se niegan a servirlo. Conociéndolo, todavía no se inclinarán ante Él en esta vida, y tampoco lo harán en la vida venidera. Dios no envía a alguien al infierno contra su voluntad, sino que honra su voluntad de estar separado de Dios.

Dios honra su elección de vivir separado de Su comunión con la separación eterna entre Él y ellos. Las consecuencias de los pecados temporales no son desproporcionadas a los pecados de los incrédulos, porque todo pecado rodea el pecado final de la incredulidad, que es el rechazo temporal de Dios.

El castigo eterno es simplemente honrar el deseo temporal del incrédulo y permitirles experimentar las consecuencias de su decisión, es decir, vivir separados de la comunión de Dios.24

En lo que respecta al término "destrucción" que se encuentra en varios textos con respecto al castigo de los impíos, debe señalarse que dicho término no equivale a un concepto de extinción. La destrucción eterna no significa la extinción eterna, sino la separación de la presencia de Dios (II Tesalonicenses 1: 9).

A menudo, las palabras hebreas y griegas que están detrás de la "destrucción" inglesa se refieren a la ruina absoluta, pero no a la extinción total de la existencia. Incluso el científico Werner von Braun señaló: "La ciencia no ha encontrado nada que pueda desaparecer sin dejar rastro. La naturaleza no conoce la extinción. ¡Todo lo que sabe es la transformación!" 25 Si esto se aplica al mundo físico, ¿por qué no el alma del hombre?

El aniquilacionismo contradice varios pasajes bíblicos clave. Jesús dijo que los impíos serían arrojados al fuego eterno (Mateo 25:41). Continuó diciendo en el versículo cuarenta y seis: "Y éstos irán al castigo eterno; pero los justos a la vida eterna". El contraste entre la existencia eterna de los justos se contrasta con el estado eterno de los malvados.

Los aniquiladores afirman que el castigo eterno a la vista de los malvados se refiere a una era de castigo (como se refiere a menudo el adjetivo griego aionios), no de naturaleza eterna. "Eterno", entonces, no debe entenderse cuantitativamente, sino cualitativamente.26

Jesús no está hablando de un período de tiempo de castigo para los malvados, sino de la calidad del castigo y el resultado del castigo (aniquilación), es decir el castigo tiene efectos eternos. Tal interpretación ignora el paralelismo de las palabras de Jesús.

La misma palabra griega, aionios, se usa para el destino eterno de los justos y los malvados. Cambiar el significado del adjetivo a mitad de una oración es hacer una injusticia a la manera en que funciona el lenguaje.

La única manera en que Jesús podría usar la misma palabra en la misma expresión para referirse a dos conceptos diferentes sería darnos alguna indicación de que Él lo estaba haciendo. Cualquier indicación de este tipo está ausente del texto.

Apocalipsis 14: 10-11 también objeta la idea de que los malvados serán aniquilados en el infierno después de un período de sufrimiento. Se dice que los que siguen a la bestia son atormentados por el fuego y el azufre para siempre, sin tener que descansar ni de día ni de noche.

No podemos escapar a la conclusión de que tal tormento se refiere a una cantidad cuantitativa de tiempo, no a un período cualitativo de sufrimiento. No hay manera de concebir que las palabras "por los siglos de los siglos" y "día y noche" se refieran a otra cosa que no sea el tiempo eterno.

Purgatorio


El principal argumento en contra de la doctrina del purgatorio es la falta del testimonio bíblico en su nombre. La canonicidad de los libros macabeos es altamente cuestionable, y es objetada por los no católicos.

Basar una doctrina de un libro en disputa no es una buena base para empezar. Incluso entonces, el pasaje macabeo no elimina una visión purgatoria, sino que solo se prestaría a tal visión.

En cuanto a Mateo 12:32, este texto no enseña que existe un lugar del purgatorio como lo explica la teología católica. La cual enseña que podría haber perdón de algunos pecados en la vida después de la muerte, pero no describe nunca cómo se hace, o sobre qué base.

Parece que la referencia de Jesús a la falta de perdón en esta era y en la venidera es para enfatizar el hecho de que el pecado nunca será perdonado, no para enseñar que algunos pecados serán perdonados o que existe un lugar de purgatorio.

Finalmente, una exégesis de 1 Corintios 3: 11-15 nunca nos llevaría a una doctrina del purgatorio. En el mejor de los casos, podría ser una alusión a un lugar así, pero está claro que este pasaje no está enseñando un lugar del purgatorio para perfeccionar o limpiar a las personas salvas de su pecado. Más bien, es una enseñanza que las obras sin valor de una persona (madera, heno y rastrojo) no las beneficiarán en la vida futura, sino solo las obras duraderas de valor (oro, plata, piedras preciosas).

La referencia al fuego es tan metafórica como las referencias al oro, la plata, las piedras preciosas, la madera, el heno y el rastrojo. Las obras de los cristianos no consisten en tales elementos, y tampoco la prueba de nuestras obras consiste en fuego.

El uso que hizo Pablo del fuego y los elementos fue para demostrar que al igual que algunos elementos soportan las pruebas, mientras que otros no, así también solo ciertas obras del creyente tendrán un beneficio eterno.

La doctrina también contradice el significado mismo de la salvación. La salvación es la comunión restaurada del pecador alienado a Dios. ¿Cómo puede alguien que está en una relación restaurada con Dios tener que soportar el castigo por sus pecados antes de entrar en la presencia directa de Dios?

Afirmar que uno es salvo, pero tiene que soportar el castigo por sus pecados antes de entrar al cielo es negar los motivos y el propósito de nuestra redención. El sacrificio de Jesús en nuestro nombre fue para redimirnos del pecado y su maldición de la muerte (Romanos 6: 22-23).

Ya hemos muerto al pecado (Romanos 6), y hemos sido santificados por la ofrenda del cuerpo de Jesús de una vez por todas (Hebreos 10:10), siendo perfeccionados para siempre por el mismo (Hebreos 10:14). Se dice que Dios ya no recordará nuestros pecados (Hebreos 10:15). Tal no podría ser el caso si todos los pecados veniales y no arrepentidos tuvieran que ser purgados en los fuegos del purgatorio.

Esta doctrina presupone que hay dos tipos de cristianos: los que han sido perfeccionados y los que no. Tal distinción no es bíblica. En ningún lugar encontramos en las Escrituras que algunos cristianos sean subcristianos, mientras que otros son cristianos perfectos.

Todos continuamente nos quedamos cortos de la gloria de Dios (Romanos 3:23). Toda persona que mantiene la fe en Jesucristo es un cristiano. Un cristiano es un cristiano. Uno cuyo nivel de santificación no ha alcanzado el nivel de otro creyente no los hace menos cristianos; solo demuestra que tienen más espacio para crecer.

En última instancia, la doctrina del purgatorio niega la doctrina bíblica de la justificación por la fe, optando en cambio por una doctrina de la salvación por las obras. Uno solo puede entrar directamente en la presencia de Dios si son lo suficientemente buenos.

Aquellos que no son lo suficientemente buenos deben ser purgados de su pecado antes de entrar en la santa presencia de Dios. Esencialmente, el propósito de Cristo es ayudarnos a perfeccionarnos a nosotros mismos, en lugar de permitir que Cristo nos perfeccione, Él mismo es nuestra santificación.

Pero Cristo es nuestra justicia y santificación (I Corintios 1:30). Cualquier justicia que podamos poseer no es nuestra. Es la justicia ajena de Cristo que nos es imputada (Romanos 4-5; Filipenses 3: 9). Somos salvos por la gracia de Dios a través de nuestra perfecta obediencia a Su ley (Efesios 2: 8-9).

Somos salvos en Cristo, y no estamos justificados ante Dios por nuestras propias obras, sino sobre la base de la obra de Cristo en nuestro nombre (II Corintios 5:21).

Relevancia para la vida y el ministerio


La muerte es una experiencia común a todos. Toda persona racional que haya existido alguna vez ha contemplado (con toda seguridad) lo que les sucederá después de la muerte. Cuando se ministra a las familias de los ministros fallecidos, a menudo se les pregunta dónde están sus seres queridos, si pueden ver lo que está pasando en la tierra, etc.

La cuestión de la existencia posterior a la muerte es relevante para toda persona viva. Ser capaz de responder a esta pregunta es de suma importancia. Las respuestas dadas pueden traer esperanza o desesperación a los vivos. Podemos ministrar a los vivos demostrando que la muerte no es el vencedor final del creyente. La muerte será tragada en victoria (I Corintios 15:54).

Lo mismo se puede decir de ministrar a los moribundos. Se están preparando para terminar los días en su carne y están ansiosos por saber qué les espera después de su último suspiro de aire. La doctrina del estado intermedio nos permite advertir a los injustos de su condena pendiente, o consolar a los justos con su gloria pendiente.

A menudo, uno oirá lo que se dice en el funeral de un cristiano: "Este no es el hermano Bob yaciendo aquí en este ataúd, sino la cáscara en la que vivió el hermano Bob. El hermano Bob ha seguido estando con Cristo". Tal declaración refleja la concepción griega de la inmortalidad del alma, en la que el espíritu es visto como lo que es real y eterno, y el cuerpo es visto como un mero anfitrión transitorio para el espíritu.

Si bien es cierto que el Hermano Bob tiene más de lo que se encuentra en el ataúd y que el espíritu del Hermano Bob ha seguido estando con el Señor, no es cierto que el cadáver no sea el Hermano Bob. No somos solo nuestro espíritu, sino que somos cuerpo y espíritu.

Dios nos creó con cuerpos como parte de nuestra identidad. Somos seres psicosomáticos, dualistas. Para ser humanos como Dios quiso que seamos, debemos estar en una existencia encarnada. La doctrina de la resurrección nos enseña que Dios un día resucitará nuestro cadáver porque el cuerpo es parte de lo que somos (1 Tesalonicenses 5:23).

Nuestros cuerpos han sido comprados por Cristo y un día serán redimidos por Él (Romanos 8:23; I Corintios 6: 15-20). Como tal, no deberíamos decir que el cadáver era solo un caparazón en el que vivía la persona "real". El cadáver es parte de la persona real, y algún día volverá a unirse a su espíritu.

La doctrina de la vida futura también nos pone más atentos a cómo vivimos nuestras vidas en el presente. Cuando nos damos cuenta de que este mundo no es el fin de nuestra existencia, sino cómo vivimos hoy, y las decisiones que tomamos tendrán consecuencias eternas, nos harán ser más cuidadosos en lo que respecta a la forma en que conducimos nuestros cambios temporales.

Esta vida es transitoria para la siguiente. Este mundo no es nuestro hogar, pero somos peregrinos y peregrinos en una tierra extranjera (Hebreos 11:13). El mayor cumplimiento de la vida no se experimentará aquí en la tierra, sino en el cielo con nuestro Señor resucitado. Vivamos todos nuestra vida al Señor; porque si vivimos o morimos, somos del Señor (Romanos 14: 7-9).

Trabajos citados

Erickson, Millard J. Systematic Theology. Grand Rapids: Baker Book House, 1985.

Hanna, Edward J. "Purgatory," The Catholic Encyclopedia. Available from

http://www.newadvent.org/cathen/12575a.htm; Internet.

Hoekema, Anthony A. The Bible and the Future. Grand Rapids: William B. Eerdman's

Publishing Company, 1979.

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Koukl, Greg. "All Brain, No Mind." Available from http://www.str.org/free/commentaries/philosophy/nomind.htm; Internet.

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Lewis, Gordon L. and Bruce A. Demarest. Integrative Theology, vol. 3. Grand Rapid: Zondervan, 1996.

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Plato Phaedrus.

von Braun, Werner. "Immortality," "This Week Magazine" in The Denver Post. January 24, 1960. Quoted in Gordon L. Lewis and Bruce A. Demarest, Integrative Theology, vol. 3. Grand Rapid: Zondervan, 1996.

NOTAS

1. Peter Kareeft and Ronald Tacelli, A Handbook of Christian Apologetics (Downers Grove: InterVarsity Press, n.d.), n.p., quoted in (no author) "What Does the Bible Say About Reincarnation?;" available from http://www.bible.org/docs/q&a/q&a-135.htm; Internet; accessed 2 December 2000. 

2. Plato Phaedrus 248-9. 

3. Edward J. Hanna, "Purgatory," The Catholic Encyclopedia; available from http://www.newadvent.org/cathen/12575a.htm; Internet; accessed 13 December 2000. 

4. Anthony A. Hoekema, The Bible and the Future (Grand Rapids: William B. Eerdman's Publishing Company, 1979), 81. 

5. Gordon L. Lewis and Bruce A. Demarest, Integrative Theology, vol. 3 (Grand Rapid: Zondervan, 1996), 461.

6. The Greek word used in the passage which says God alone has immortality is athanasia, while the word used in Romans 2:7 is aphtharsia. Both of these words are translated as immortality, and have great semantic overlap. Both refer to unending life, but the latter term can refer more specifically to the inability for something to be corrupted resulting in death. Such a usage is clear in I Corinthians 15:53-54 where both words are used side by side. The bare fact that Paul used a different word in Romans 2:7 than in I Timothy 6:16 does not thwart the fact that in Romans 2:7 "immortality" (unending and incorruptible existence) is used in contradistinction to "eternal life." 

7. Millard J. Erickson, Systematic Theology (Grand Rapids: Baker Book House, 1985), 537. 

8. Ibid., 538.
9. Hoekema, 95.
10. Erickson, 1198.

11. The word translated "physical" is psuchikos, which is derived from psuche, the Greek word for soul. This would literally be translated as "soulish" body, but the context makes it clear that this reference is to the physical body itself, not the soul of man in particular. Often "soul" is used to refer to the whole person, not just the immaterial portion of man (Acts 7:14; Acts 27:37; I Peter 3:20). 

12. Ibid., 1198. 

13. Greg Koukl, "Do Immaterial Things Exist?"; available from http://www.str.org/free/commentaries/philosophy/doimmate.htm; Internet; accessed December 19, 2000. 

14. Greg Koukl, "All Brain, No Mind;" available from http://www.str.org/free/commentaries/philosophy/nomind.htm; Internet; accessed 19 December 2000. 

15. Greg Koukl, "Whose Deck Is It?;" available from http://www.str.org/free/commentaries/philosophy/whosedec.htm; Internet; accessed 19 December 2000. 

16. Greg Koukl, "All Brain, No Mind;" available from http://www.str.org/free/commentaries/philosophy/nomind.htm; Internet; accessed 19 December 2000. 

17. Kareeft and Ticelli. 
18. Ibid. 
19. Ibid. 

20. Erickson, 531.
21. Ibid., 534.
22. "Is 'Soul Sleep' Biblical?;" available from http://www.bible.org/docs/q&a/q&a-249.htm; Internet; accessed 4 December 2000. 

23. Ibid.
24. Lewis and Demarest, 488.
25. Werner von Braun, "Immortality," "This Week Magazine" in The Denver Post (January 24, 1960), quoted in Gordon L. Lewis and Bruce A. Demarest, Integrative Theology, vol. 3 (Grand Rapid: Zondervan, 1996), 487.
26. Robert A. Peterson, "Undying Worm, Unquenchable Fire," Christianity Today, 23 October 2000, 34.