MENSAJE A LA IGLESIA DE EFESO EN APOCALÍPSIS

Antigua ruina de Éfeso (Mensaje a la iglesia de Éfeso)
Antigua ruina de Éfeso

Mensaje de Jesucristo a la iglesia de Éfeso


¿Cuál fue la historia de la iglesia en Éfeso? ¿Cómo es relevante para nosotros hoy el mensaje de Jesucristo a la primera de las siete iglesias de Apocalipsis?

Cuando el apóstol Juan recibió la visión del Día del Señor, que registró en el libro de Apocalipsis, escuchó a Jesús decir: “Yo soy el Alfa y la Omega, el primero y el último. Escribe en un libro lo que ves, y envíalo a las siete iglesias que están en Asia: a Éfeso, Esmirna, Pérgamo, Tiatira, Sardis, Filadelfia y Laodicea” (Apocalipsis 1:11).

El orden de estas ciudades corresponde a “la ruta por la que un correo de Patmos [donde Juan recibió la visión] habría llevado el rollo” ( ESV Study Bible, Revelation 2:11 ). En este artículo consideraremos la ciudad de Éfeso durante el primer siglo, el mensaje que recibió la congregación y la relevancia de la instrucción de Cristo a esta congregación para los cristianos de hoy.

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ÉFESO DEL PRIMER SIGLO


Éfeso la primera metrópolis de Asia


Situada cerca de la desembocadura del río Cayster y de la isla de Samos, los romanos llamaban a Éfeso “la primera y más grande metrópolis de Asia”. Con un puerto artificial accesible a los barcos más grandes, y que rivalizaba con el puerto de Mileto, situado a la entrada del valle que se adentra mucho en el interior de Asia Menor, y conectado por caminos con las principales ciudades de la provincia, Éfeso era el ciudad de más fácil acceso en Asia, tanto por tierra como por mar.

Su ubicación, por lo tanto, favoreció su desarrollo religioso, político y comercial, y presentó un campo muy ventajoso para las labores misioneras de Pablo. La ciudad se levantaba sobre los lados inclinados y en la base de dos colinas, Prion y Coressus, dominando una hermosa vista; su clima era excepcionalmente bueno, y el suelo del valle era excepcionalmente fértil ( International Standard Bible Encyclopedia, 1939, “Ephesus”).

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La ciudad era conocida por su templo de Diana y por su teatro, el más grande del mundo, con capacidad para 50.000 personas. Dada su prominencia, no era de extrañar que en la ciudad residieran varios judíos. Como era un importante centro de viajes, el apóstol Pablo pasó por la ciudad; y de acuerdo con su costumbre, “entró en la sinagoga y discutía con los judíos” ( Hechos 18:19 ).

Luego, Pablo dejó a Priscila y Aquila en Éfeso mientras él iba a Jerusalén. Un orador talentoso llamado Apolos pronto llegó a la ciudad y comenzó a hablar con precisión y denuedo “lo concerniente al Señor” ( versículos 24-26 ). Asistido por el equipo de marido y mujer de Aquila y Priscila, quienes le dieron una comprensión más precisa de los caminos de Dios, Apolos “refutaba públicamente a los judíos, demostrando por las Escrituras que Jesús era el Cristo” ( versículos 28 ).

LA IGLESIA DE ÉFESO


Pablo, la predicación de Apolo, marcaron el comienzo de la iglesia de Éfeso


La visita inicial de Pablo a Éfeso y la poderosa predicación de Apolo marcaron el comienzo de la Iglesia de Dios en Éfeso (llamada simplemente la “iglesia de Éfeso” en Apocalipsis 2:1). La próxima vez que Pablo pasó por la ciudad, encontró que algunas personas, entre ellas “como doce” hombres, se habían convertido en discípulos (Hechos 19:1, 7).

Luego, Pablo pasó tres años en Éfeso (Hechos 20:31), un tiempo comparativamente largo en comparación con la duración de sus estadías en otras áreas, predicando el evangelio. Comenzó hablando primero en la sinagoga y luego enseñando diariamente en la escuela de Tirano para que todos los que habitaban en Asia, judíos y griegos, oyeran la palabra del Señor Jesús ( Hechos 19:10 ).


Varios eventos notables tuvieron lugar en Éfeso. “Y hacía Dios milagros extraordinarios por mano de Pablo, de tal manera que aun se llevaban a los enfermos los paños o delantales de su cuerpo, y las enfermedades se iban de ellos, y los espíritus malos salían” (versículos 11-12). Estos milagros y un ataque de un espíritu maligno contra alguien, cuando otros intentaron expulsarlo, crearon un gran revuelo.

Como explica la Biblia, “Y esto fue notorio a todos los que habitaban en Éfeso, así judíos como griegos; y tuvieron temor todos ellos, y era magnificado el nombre del Señor Jesús. Y muchos de los que habían creído venían, confesando y dando cuenta de sus hechos. Asimismo muchos de los que habían practicado la magia trajeron los libros y los quemaron delante de todos; y hecha la cuenta de su precio, hallaron que era cincuenta mil piezas de plata. Así crecía y prevalecía poderosamente la palabra del Señor” (versículos 17-20).

La iglesia de Éfeso, en lo que ahora es el oeste de Turquía


La iglesia de Éfeso se convirtió así en una congregación considerable y sirvió como un centro importante para predicar el evangelio en Asia (en lo que ahora es el oeste de Turquía). Pablo escribió una carta a los Efesios, la cual contiene información adicional sobre su ministerio en esta ciudad. Y cuando volvió por la zona de camino a Jerusalén, llamó a los ancianos para que se reunieran con él.

A juzgar por la comunicación que Pablo tuvo con estos hombres y su separación, parece que se habían vuelto bastante cercanos el uno al otro. Después que Pablo terminó de hablar y hubieron orado, “entonces hubo gran llanto de todos; y echándose al cuello de Pablo, le besaban, doliéndose en gran manera por la palabra que dijo, de que no verían más su rostro. Y le acompañaron al barco” (Hechos 20:37-38).

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La Biblia revela que Timoteo luego sirvió como pastor de la congregación en Éfeso (1 Timoteo 1:1-3). La tradición sostiene que el apóstol Juan pasó muchos años en Éfeso hacia fines del primer siglo y que allí fue donde murió y fue sepultado.

EL MENSAJE A LA IGLESIA DE ÉFESO SEGÚN EL LIBRO DE APOCALIPSIS


La amonestación a esta congregación dice: “Escribe al ángel de la iglesia en Éfeso: El que tiene las siete estrellas en su diestra, el que anda en medio de los siete candeleros de oro, dice esto:

Yo conozco tus obras, y tu arduo trabajo y paciencia; y que no puedes soportar a los malos, y has probado a los que se dicen ser apóstoles, y no lo son, y los has hallado mentirosos; y has sufrido, y has tenido paciencia, y has trabajado arduamente por amor de mi nombre, y no has desmayado. Pero tengo contra ti, que has dejado tu primer amor. 

Recuerda, por tanto, de dónde has caído, y arrepiéntete, y haz las primeras obras; pues si no, vendré pronto a ti, y quitaré tu candelero de su lugar, si no te hubieres arrepentido. Pero tienes esto, que aborreces las obras de los nicolaítas, las cuales yo también aborrezco. El que tiene oído, oiga lo que el Espíritu dice a las iglesias. Al que venciere, le daré a comer del árbol de la vida, el cual está en medio del paraíso de Dios” (Apocalipsis 2:1-7).

Al analizar esta instrucción de Cristo, notamos que Jesús les dijo a los miembros de la iglesia de Éfeso que conocía sus obras, su paciencia y su actitud hacia los que practicaban el mal, una característica aparente de los nicolaítas

Cristo sabía que se habían hecho una gran obra en su ciudad y que habían sido un ejemplo para toda Asia. También reconoció que los miembros de esta congregación habían visto a través de las palabras de los falsos maestros que decían ser apóstoles y habían permanecido fieles a Dios.

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Después de alabar a la iglesia de Éfeso por las buenas obras que había hecho, Jesús les dijo que tenía algo contra ellos. Habían perdido su “primer amor” ( versículo 4 ).

LA IGLESIA DE ÉFESO HABÍA PERDIDO SU PRIMER AMOR


El significado de “primer amor” en este pasaje (Apocalipsis 2:4) es el celo y el compromiso con Dios que tenían estos cristianos cuando inicialmente aprendieron el camino de vida de Dios. Cuando la congregación comenzó en Éfeso, debe haber sido emocionante para estos miembros ver los milagros que Dios realizó a través de Pablo y presenciar el poderoso impacto que tuvo la predicación del evangelio en su ciudad y la región. Como explica el registro de las Escrituras, “Y esto fue notorio a todos los que habitaban en Éfeso, así judíos como griegos; y tuvieron temor todos ellos, y era magnificado el nombre del Señor Jesús. Y muchos de los que habían creído venían, confesando y dando cuenta de sus hechos. 

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Asimismo muchos de los que habían practicado la magia trajeron los libros y los quemaron delante de todos; y hecha la cuenta de su precio, hallaron que era cincuenta mil piezas de plata. Así crecía y prevalecía poderosamente la palabra del Señor” ( Hechos 19:17-20 ).

Cuando uno se entera por primera vez del camino de vida de Dios, es bastante natural sentir entusiasmo y celo por aprender y vivir de acuerdo con las instrucciones de Dios. Con el tiempo, sin embargo, lo nuevo puede desaparecer y el entusiasmo de uno por Dios puede desvanecerse o disiparse. Lo que aparentemente les sucedió a estos miembros en Éfeso fue que, con el tiempo, comenzaron a alejarse de Dios. Cristo les dijo que tenían que “arrepentirse y hacer las primeras obras” si querían seguir siendo parte de la Iglesia de Dios ( Apocalipsis 2:5 ).

RELEVANCIA DEL MENSAJA A LA IGLESIA DE ÉFESO PARA LA IGLESIA DE HOY


Concluyendo su mensaje a la iglesia de Éfeso, Jesús dijo: “El que tiene oído, oiga lo que el Espíritu dice a las iglesias. Al que venciere, le daré a comer del árbol de la vida, el cual está en medio del paraíso de Dios” (Apocalipsis 2:7). En esta declaración Jesús nos aconseja prestar atención a los mensajes dados a todas las iglesias para que podamos estar en el Reino de Dios .

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Este consejo a Éfeso sigue siendo relevante para nosotros hoy. Necesitamos mantener nuestro amor por Dios y por los demás. Recordemos las palabras de Juan, “En esto se manifiestan los hijos de Dios, y los hijos del diablo: todo aquel que no hace justicia, y que no ama a su hermano, no es de Dios” (1 Juan 3:10).

¿Cómo aplicas el mensaje a la iglesia de Éfeso a tu vida?


¿Cómo se aplica este mensaje a ti? ¿Tienes un sincero “amor a la verdad” para que puedas ser salvo ( 2 Tesalonicenses 2:10 )? ¿Estás manteniendo este amor o está menguando? ¿Realmente amas a los demás tanto como a ti mismo?

Para mantener tu “primer amor” por el estilo de vida de Dios, necesita tener comunión con otros de ideas afines si es posible y necesita practicar las disciplinas espirituales de los cristianos: Oración regular, estudio, meditación y ayuno ocasional.