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PREDICACIÓN DE PABLO EN ATENAS, EXPLICACIÓN


PABLO EN ATENAS, CUNA DE LA FILOSOFÍA Y EL POLITEÍSMO

Pablo predica en el areópago de Atenas

Pablo en Atenas, explicación, texto: Hechos 17:16-34


"Y algunos filósofos de los epicúreos y de los estoicos disputaban con él; y unos decían: ¿Qué querrá decir este palabrero? Y otros: Parece que es predicador de nuevos dioses, porque les predicaba el evangelio de Jesús, y de la resurrección" (Hechos 17:18)

En el versículo anterior se hace mención de la doctrina filosófica de los estoicos y de los epicúreos, por lo tanto, es importante estudiar sobre estas doctrinas filosóficas; además, debemos reflexionar sobre el espíritu de idolatría que había en la ciudad de Atenas.

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En el segundo viaje misionero que hace el apóstol Pablo, llega a la ciudad de Atenas aproximadamente en el año 50 al 53 d.C., Pablo es llevado por algunos hermanos de Berea a Atenas. Atenas tenía una población de por lo menos un cuarto de millón.

Atenas era el centro del arte, ciencia y filosofía griega y tenía la universidad más importante del mundo antiguo, aun bajo los vaivenes de Roma. Aunque fue conquistada políticamente, pero a su vez conquistó a sus conquistadores con su sabiduría y cultura.

RECORRIDO DEL APÓSTOL PABLO POR LA CIUDAD DE ATENAS


Atenas era la capital de los griegos, era conocida como el centro de la intelectualidad y el hogar de los grandes filósofos, cuya cultura resplandecería a toda Grecia en la literatura, ciencia y arte, luego en todo el mundo.

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El escritor sagrado nos manifiesta que el apóstol Pablo esperaba a Silas y a Timoteo con el propósito de que ellos visitaran y le informaran de la condición espiritual de los creyentes que estaban en Tesalónica para darse cuenta como estaban progresando; luego pasarían por Berea para ver como marchaba la congregación que estaba en esta ciudad y desde allí tenían que continuar su viaje para reunirse con él en Atenas.

Entre tanto ellos llegaban, Pablo hace un recorrido por la ciudad, encontrándose que los atenienses eran investigadores y religiosos. Esto último resultaba evidente, porque habían más de tres mil estatuas probablemente la mayoría de las cuales eran objeto de adoración y también numerosos templos y altares, y entre estos, había uno dedicado "al dios no conocido".

También encuentra en la nueva ciudad una comunidad judía que tenía una sinagoga en la que Pablo predicó (v17).

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A pesar del conocimiento intelectual que poseían desconocían al Dios verdadero en el sentido de desconocer la revelación del único y verdadero Dios y su plan salvífico, así que discutía en la sinagoga con los judíos y piadosos.

Se les llamaban "piadosos" a aquellas personas que no eran judías sino gentiles, sin embargo se les permitía participar del culto en la sinagoga, pues eran simpatizantes del judaísmo. Aunque la predicación que desarrolló Pablo no tuvo mucho éxito de que sus oyentes aceptaran a Cristo en gran número, pero sí quedó un grupo de cristianos, entre quienes había un alto funcionario llamado Dionisio el areopagita y una mujer de gran reputación llamada Damaris y otros con ellos.

PABLO SE ENCUENTRA EN ATENAS CON DOS VERDADES DISTORSIONADAS EN CUANTO A DIOS


Es importante para nosotros destacar que la predicación que hace el apóstol Pablo en la ciudad se ve obstaculizada por dos corrientes filosóficas que eran las que más estaban arraigadas como son: Los epicúreos y los estoicos.

Los epicúreos


Considerando que el epicureísmo es una doctrina filosófica cuyo fundamento principal es el pensamiento del filósofo griego Epicuro. Para esta corriente, una persona es feliz cuando puede controlar sus miedos, el miedo al dolor, el miedo a la muerte, el miedo al fracaso y el miedo a los dioses. De modo que el eliminar todos los miedos es el objetivo primordial de esta filosofía.

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La afirmación más relevante de esta doctrina y más polémica es que considera que el propósito de la vida es el placer. En realidad, se refiere más a los placeres del intelecto (Conocimiento), ya que cree que los placeres sensuales trastornan el espíritu.

Los epicúreos negaban la existencia del alma más allá de la muerte, de allí que el tema de la resurrección predicado por el apóstol Pablo no les era de mucho interés, enfatizaban la trascendencia o separación absoluta entre Dios, o los dioses, y el mundo creado hasta tal punto que a los dioses no les interesaban para nada ni el mundo ni el hombre.

Para los epicúreos no había posibilidad alguna de que el ser humano pudiera mantener una relación personal con Dios. Creían que era imposible conocer a Dios o a alguno de los dioses en los cuales ellos creían.

Los estoicos


Los estoicos eran seguidores de Zenón de Citio (335-263 a.C.) eran los mas sapienciales (Sabios) y racionales. Tenían un alto concepto de la ética como forma de vida y la espiritualidad la veían de forma panteísta (Que Dios estaba en todo y en todos).

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A diferencia de los epicúreos, los estoicos dominaban las pasiones y soportaban de forma serena el sufrimiento (De allí la frase "sufrió estoicamente"). Su alto concepto de la sabiduría y el bienestar, los hizo más populares en Roma, llegando a tener en sus filas a altas personalidades que adoptaron estas creencias, como el filósofo Séneca, tutor de Nerón.

El apóstol Pablo con una solida formación religiosa, intelectual y filosófica que sintetizaba lo mejor del fariseísmo de procedencia y de las nuevas corrientes de la filosofías religiosas Judeo-helenística y alejandrina, se encuentra ante individuos que ni siquiera están dispuestos a profundizar intelectualmente en sus propias y superficiales pseudociencias y pseudofilosofía (Pseudo = Falso) ya que el escritor sagrado manifiesta que los atenienses y los extranjeros en ninguna otra cosa se interesaban sino en decir y oír algo nuevo (v21)

El apóstol Pablo en la presentación de la palabra les habla de la resurrección, de la inmortalidad, de un Dios personal e interesado en la humanidad, esto fue chocante para muchos, rechazándolo con mofas. Las corrientes que el apóstol quiso confrontar, solo podían ser hechas por una persona que conocía el entorno cultural y las líneas de pensamiento de sus oyentes; esto produjo una discusión y es por esa razón que lo llevan donde el areópago para que examine las enseñanzas presentadas por el apóstol.

PABLO ES LLEVADO AL AREÓPAGO


Areópago: 


Entre los griegos, era un alto tribunal que estaba formado por 31 jueces, estos se encargaban de resolver en derecho los conflictos suscitados entre los ciudadanos o entre estos y el estado; además se consideraba que era la corte más terrible de la jerarquía que también se ocupaba para sentenciar a los criminales mayores y para resolver las cuestiones más solemnes relacionadas con la religión.

También eran los encargados de hacer las preguntas sobre la moralidad y tenían el derecho de saber lo que enseñaban los maestros en público, es por esta razón que Pablo es llevado ante este tribunal no para se juzgado, sino para escuchar cuál era la nueva enseñanza que llevaba en relación al mensaje de Jesucristo.

Areópago, también se le da este nombre a un monte estéril de una altura de 116 metros al noroeste de la famosa Acrópolis en Atenas. Estaba dedicado a Ares, el dios de la guerra.

La tarea del apóstol Pablo de predicar en medio de una sociedad altamente secularizada como la de los griegos y ante el tribunal, constituyó un gran desafío para la predicación del evangelio ya que no podía iniciar con citas de la escritura, ni hablando del muy esperado mesías dándose cuenta que sus oyentes ignoraban totalmente quien era Jesús.

Antes de poder anunciarle a Jesús como hijo de Dios, tenía que darles a conocer a Dios mismo, y para esto hace uso de la inscripción que encuentra en uno de los altares como es: "Al Dios no conocido, aquel, pues, que vosotros honráis sin conocer, a este os anunció yo".

Para los oyentes que atendían la enseñanza del apóstol creían que no había Dios "el cual haya hecho el mundo y todas las cosas en él". Además consideraban que todas las catástrofes que ocurrían, eran responsabilidad del Dios desconocido.

Así que con este concepto Pablo aprovecha a aclarar que el Dios que él predica está por encima de todo lo que ellos hubieran concebido como dioses y manifiesta que había hecho todas las cosas, esto lo hacía Señor no del mar como Neptuno, ni del firmamento como Júpiter, sino "Señor del cielo y la tierra".

Pablo afirma que no habita en templo hecho de manos, mostrando que este Dios verdadero, en lugar de ser el de una sola nación, sobre cuyos destinos preside y la defiende de las demás, las creó a todas de la misma sangre, para que habitasen en la faz de la tierra.

Finalmente les muestra que el propósito de Dios en todas estas cosas era inducir a los hombres a que obtuvieran precisamente aquel conocimiento de él.

En conclusión, al reflexionar sobre estos textos de la escritura nos nos damos cuenta que la predicación del evangelio en esta ciudad de Atenas no fue fácil para los enviados. Estos se encuentran con dos corrientes filosóficas muy arraigadas como lo son los estoicos y los epicúreos.

Además, la idolatría en Atenas estaba muy enraizada, pero Pablo para predicarles de la buena nueva de salvación hace uso de la frase "al Dios no conocido" con este concepto Pablo aprovecha aclarar que el Dios que él predica está por encima de todo lo que ellos hubieran concebido como dioses.